vendredi | 22 mai 2020

La semaine des copilotes : le duo Lehtinen-Hirvonen

Jarmo Lehtinen estime que la séparation entre Mikko Hirvonen et l'équipe d'usine Subaru après une seule saison leur a permis de tirer de précieuses leçons pour la suite de leur carrière.

Écarté de l'équipe d'usine fin 2004, le duo finlandais a regagné confiance et performance avec un programme privé l'année suivante et des résultats leur permettant de retrouver l'équipe M-Sport pour un programme officiel avec BP Ford en 2006.

De retour chez M-Sport Ford à la droite de Teemu Suninen, Jarmo Lehtinen confie à Becs Williams dans le nouvel épisode du podcast WRC Backstories que cette rétrogradation chez Subaru avait marqué un tournant dans sa carrière et celle de Mikko Hirvonen.

« C'était vraiment dommage d'être écarté par Subaru fin 2004 », a-t-il confié. « Nous avons fini par mettre en place un programme privé pour 2005. Cela s'annonçait mal, mais c'était finalement une excellente chose pour notre carrière. Nous n'étions plus aussi naïfs après. Nous avions beaucoup gagné en expérience en disputant le championnat complet en 2003 et en 2004, mais l'absence de succès sur ces deux années nous a aussi fait énormément apprendre sur le sport, sur nous-mêmes et sur ce qu'il nous manquait. »

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« Puis nous avons repoussé nos limites en tant que privés en 2005 », a-t-il ajouté. « Nous avons vraiment commencé à prendre conscience du travail nécessaire et nous avons beaucoup grandi en tant que sportif. »

Jarmo Lehtinen évoque également les copilotes l'ayant inspiré ou encore les origines de sa passion lorsqu'il regardait, à quatre ans, des légendes du rallye passer devant la maison de ses grands-parents durant les reconnaissances.

Le Finlandais révèle aussi, de manière hilarante, avoir acheté un magazine dans un aéroport avant de s'envoler pour l'Italie et son premier rallye avec Mikko Hirvonen afin de trouver une photo de son nouveau partenaire ! 

WRC Backstories plonge dans la vie des hommes et des femmes faisant le WRC. Becs Williams reviendra avec un nouvel épisode jeudi 4 juin.

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