jeudi | 03 déc. 2020

La neige pour redistribuer les cartes à Monza ?

La neige prévue dans les spéciales de montagne de samedi pourrait ajouter du piquant à la finale du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Les routes dans les contreforts des Alpes italiennes, près du lac de Côme, étaient recouvertes de neige lorsque les concurrents ont effectué leurs reconnaissances mercredi et l'hiver devrait encore se manifester avant la deuxième étape.

Les prévisions de vendredi indiquent des chutes de neige au-dessus de 1100 mètres, ce qui pourrait affecter une dizaine de kilomètres des spéciales prévues samedi. Le point culminant de l'étape sera atteint dans Costa Valle Imagna (22,17 km), qui culmine à 1340 mètres au-dessus du niveau de la mer, tandis que le premier test de Selvino s'élèvera jusqu'à 1100 mètres.

Jusqu'à quarante centimètres de neige sont annoncés, mais la fonte et les conditions restent imprévisibles avec la hausse des températures au fil de la journée.

Samedi, la neige devrait céder sa place à la pluie en matinée, mais le risque de neige dans les hauteurs demeure élevé. Cette neige est susceptible de fondre rapidement l'après-midi, mais l'arrivée d'averses pourrait signifier un risque élevé d'eau stagnante.

Les organisateurs ont donné à chaque pilote de l'élite une allocation d'urgence de huit pneus neige Michelin non cloutés, s'ajoutant au quota déjà existant de pneus tendres et durs pour le sec et de pneus pluie.

La neige désavantagerait les premiers pilotes à s'élancer, les contraignant à tracer une trajectoire plus propre et plus rapide pour leurs poursuivants. Les positions d’arrivée de vendredi étant inversées pour former l’ordre de passage de samedi, les pilotes visant la victoire et le titre ne pourront pas se permettre de perdre du temps dans la première étape.

Vidéo : l'ES1 de l'ACI Rally Monza

« Je pense que le samedi créera les plus grands écarts », a expliqué le pilote Toyota Gazoo Racing Sébastien Ogier. « C'était déjà assez clair, mais s’il y a de la neige fraîche, il faudra partir après pour faire la différence. Il y aura beaucoup de précipitations vendredi. De la pluie ou de la neige, ce n'est pas complètement clair, mais il peut y avoir de la neige au sommet des montagnes. D'après nos dernières prévisions pour samedi, il devrait faire un peu plus chaud, donc il y aura peut-être de l'eau, mais nous ne savons pas s'il restera de la neige, et dans quel état elle sera... C'est imprévisible pour le moment et nos ouvreurs n'auront pas une journée facile... »

La menace de neige met en effet la pression aux ouvreurs des concurrents, qui s'élancent dans les spéciales avant leurs pilotes pour vérifier les conditions et conseiller des modifications de notes et de choix de pneumatiques.

Leurs informations samedi pourraient faire toute la différence sur l'issue des différentes courses aux titres en WRC cette année...

Une couverture complète de l'ACI Rally Monza sera disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.