vendredi | 09 oct. 2020

La Croatie et l'Estonie au calendrier 2021 du WRC

La Croatie accueillera pour la première fois de son histoire une manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes après l'annonce du calendrier 2021 ce vendredi.

L'Estonie fait également partie des douze manches du calendrier après son ajout à la dernière minute à la saison 2020. L'État balte avait fait une première apparition unanimement saluée en mondial cette année pour accueillir la reprise des débats en septembre dernier après le confinement.

Le célèbre Rallye de Kenya ainsi que le Rallye du Japon, dont les retours étaient initialement prévus cette année avant leur annulation en raison de la pandémie, figureront également au programme tandis que l'Espagne reviendra après un an d’absence.

La saison comprendra neuf épreuves en Europe et trois en dehors du Vieux Continent. Cette structure a été stratégiquement choisie afin de limiter l'impact du Covid-19 sur le sport international, notamment en programmant la majorité des rendez-vous à partir du mois de juin.

Le calendrier a été approuvé par la FIA, l'instance dirigeante du sport automobile mondial, et Jona Siebel, directeur général de WRC Promoter, se veut confiant qu'il séduira à la fois les concurrents et les fans du WRC.

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« L'inclusion de la Croatie en WRC pour la première fois est un nouveau défi passionnant tout en générant énormément d'attentes », a-t-il déclaré. « Nos débuts en Estonie il y a quelques semaines ont représenté un énorme succès, d’autant plus compte tenu des courts délais dont disposaient les organisateurs. Il mérite pleinement de conserver sa place pour 2021. »

Le calendrier 2021 à la loupe

Comme le veut la tradition, la saison commencera avec le Rallye Monte-Carlo dans les Alpes françaises avant le Rallye de Suède, l'unique manche 100 % hivernale au programme.

Organisé autour de la capitale Zagreb du 22 au 25 avril, la Croatie sera le troisième rendez-vous de l'année, mais aussi le premier sur asphalte.

Disputé fin mai, le Portugal sera la première de trois épreuves sur terre avec l'Italie et le Kenya qui achèveront la première moitié de saison au mois de juin.

Après l’annulation du retour tant attendu du Safari Rally Kenya, l'un des rendez-vous les plus mythiques du monde du sport automobile, l'événement devrait enfin faire son retour en Afrique, le deuxième plus grand continent du monde par la taille, pour la première fois depuis 2002.

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Les routes sur terre ultrarapides de l'Estonie et de la Finlande ouvriront la seconde moitié de saison en juillet avant un rendez-vous au Royaume-Uni en août. WRC Promoter est actuellement en discussions avec Motorsport UK, l'instance dirigeante du sport automobile britannique, pour s'assurer du financement gouvernemental requis. Une annonce devrait être bientôt effectuée.

Deux des trois derniers rallyes se disputeront hors d'Europe. Le Chili et l'Espagne précèderont le Japon, qui accueillera une finale extrêmement attendue en novembre. L'ajout du Japon, onze ans après sa dernière apparition en WRC, sera également synonyme du retour de l'Asie depuis la même date.

WRC Promoter développe une stratégie pour lutter contre les effets de la pandémie

Les conséquences durables du Covid-19, ayant provoqué la perte de plusieurs rallyes en 2020, ont fortement impacté la structure du calendrier.

Après les manches d'ouverture au Monte-Carlo et en Suède, deux événements hivernaux ne pouvant être déplacés de leurs dates en début d'année, la saison s'interrompra pendant plus de deux mois afin de bénéficier d'un maximum de temps pour que les effets de la pandémie s'atténuent.

L'Estonie conserve sa place au calendrier après une première édition réussie en septembre

Aucune excursion hors d'Europe n'est prévue avant fin juin et seul un tiers des douze épreuves aura lieu dans les cinq premiers mois de l'année.

« Le Covid-19 a frappé extrêmement durement les événements sportifs internationaux », a confié Jona Siebel. « Le WRC n'a pas été épargné, d'où la regrettable annulation de plusieurs événements tout au long de l'année 2020. En développant le calendrier du Championnat du Monde FIA des Rallyes 2021, nous avons donc dû prendre des décisions pragmatiques et stratégiques sur l'impact de nos voyages à travers le monde l'an prochain. Nous ne pouvions pas prévoir que des événements de longue durée se dérouleraient de manière sûre pour le public, ou pour nos staffs, fournisseurs, concurrents et médias dans les cinq premiers mois de 2021. Il est essentiel que les organisateurs de nos événements soient pleinement résolus à gérer les contrôles sévères de Covid-19 que nous pouvons nous attendre à voir être implantés l'an prochain tout en offrant des manches de haute qualité. Je suis convaincu que les douze rallyes choisis pour l’année prochaine seront à la hauteur. »

En outre, des rallyes en Turquie, en Lettonie, en Belgique, en Grèce, en Italie (Monza) et en Argentine figurent sur une liste de réserve d'événements en cas de soucis liés aux Covid-19, le dernier cité étant une option de remplacement pour les manches extra-européennes.

Le calendrier 2021 du Championnat du Monde FIA des Rallyes

Manche Rallye  Dates  
1 Monte-Carlo 21-24 janvier
2 Suède 11-14 février
3 Croatie 22-25 avril*
4 Portugal 20-23 mai
5 Italie 3-6 juin
6 Kenya 24-27 juin
7 Estonie 15-18 juillet*
8 Finlande 29 juillet - 1er août
9 Grande-Bretagne 19-22 août*
10 Chili 9-12 septembre
11 Espagne 14-17 octobre
12 Japon 11-14 novembre

*soumis à validation