samedi | 08 févr. 2020

Juho Hänninen, le pilote devenu copilote

Le Finlandais dictera les notes de son compatriote Jari-Matti Latvala en Suède.

Les pilotes du Championnat du Monde FIA des Rallyes se trouvent rarement dans le baquet de droite, sauf s'il y a une longue liaison à effectuer et un peu de repos à prendre.

Voilà pourquoi il est surprenant de voir l'ancien pilote officiel Toyota Gazoo Racing Juho Hänninen se préparer au rôle de copilote dans une Toyota Yaris WRC pour le prochain Rallye de Suède (13-16 février).

Juho Hänninen est un pilote reconnu, sacré Champion d'Europe des Rallyes en 2012, et présent ces quatre dernières années au sein de l'équipe Toyota Gazoo Racing menée par son compatriote Tommi Mäkinen.

Il avait effectué une saison complète lors du retour du constructeur japonais en WRC en 2017, s'offrant même un podium lors de son épreuve à domicile en Finlande. Il fait d'ailleurs toujours partie de l'équipe d'usine, sauf la semaine prochaine à Torsby où il sera présent chez Latvala Motorsport dans la Toyota Yaris WRC n°10.

Ce ne sera pas la première fois que Juho Hänninen dictera les notes du pilote le plus expérimenté de l'histoire du WRC, Jari-Matti Latvala, mais il s'agira d'une première au sein de l'élite et dans l'habitacle d'une World Rally Car.

Auparavant, les deux hommes ont partagé la Toyota Celica GT-Four de Jari-Matti Latvala lors de quatre rallyes historiques en 2017 et 2018. Plus important encore, Juho Hänninen était présent à la droite de Jari-Matti Latvala lors des essais menés ces deux dernières saisons.

Juho Hänninen s'était classé troisième sur ses terres au Rallye de Finlande 2017

Pour la première fois depuis le Rallye de Finlande 2006, Jari-Matti Latvala s'alignera donc en mondial avec un autre homme que Miikka Anttila. Ce dernier sera lui aussi présent en Suède, mais au côté d'Eerik Pietarinen dans une Skoda Fabia R5 engagée en WRC3.

« J'ai extrêmement confiance en Juho », a confié Jari-Matti Latvala. « Je pense qu'il est le seul pilote que je connaisse à pouvoir rester dans la voiture (en tant que copilote) à toute vitesse. Il est vraiment parfait sur les notes. Je pense aussi qu'il m'aidera à certains moments comme il connaît aussi les routes. Il saura à quoi s'attendre. »

Le duo s'est offert une demi-journée d'essais en Finlande ce vendredi. « J'ai vraiment hâte d'y être maintenant », s'est réjoui Juho Hänninen. « Après ce test où tout s'est déroulé comme prévu, cela va être génial de faire le rallye avec Jari-Matti. »

Jari-Matti Latvala confessait toutefois se sentir légèrement rouillé sur son premier run avec la Toyota Yaris WRC.

« Cela faisait depuis l'Espagne (en octobre dernier) que je n'avais plus roulé à pleine vitesse », a-t-il rappelé. « C'était tellement agréable de retrouver la voiture et d'en prendre le volant. Une fois le premier relais fait, j'ai senti la confiance revenir et tout s'est bien passé. Je me languis d'être au départ. »

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