mardi | 12 janv. 2021

Jarmo Lehtinen rejoint l'encadrement de Toyota

Le multiple vainqueur en mondial a rangé son carnet de notes pour la dernière fois avant de revenir chez Toyota Gazoo Racing en tant que chargé d'événement. Le Finlandais est revenu avec wrc.com sur cette décision et ce qui l'attend en 2021.

Jarmo, vous deviez copiloter Teemu Suninen chez M-Sport Ford World Rally Team cette année encore. Pourquoi un tel changement de direction ?
C'est un changement assez grand, mais c'est le réalisme brutal de la vie en toute honnêteté. Nous savons que Teemu n'aurait qu'un programme partiel cette année et je devais m'assurer d'avoir un revenu stable. Je dois dire que je suis extrêmement triste de quitter Teemu. Nous avons commencé notre relation au milieu de l'année 2019 et nous avions un beau projet ensemble. Le coronavirus en a reporté une grande partie et cela s'annonçait difficile avec quelques rallyes seulement cette saison.

Était-ce donc une décision difficile ?
C'était le cas, oui. Quand Toyota m'a fait cette offre, je l'ai mise sur la table et je l'ai regardée. J'en ai parlé avec Teemu et nous avons parlé avec notre manager et nous avons ensuite compris que je devais l'accepter. Teemu était un excellent projet pour moi et j'aimais beaucoup travailler avec lui.

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Que pouvez-vous nous dire sur votre nouveau rôle de chargé d'événement ?
Je partagerai quelques missions avec Kaj [Lindström]. Il a énormément de travail pour une seule personne et nous pouvons désormais répartir cela entre nous. Je serai sur les épreuves tout en travaillant au bureau [de Jyväskylä] entre chaque manche.

Ravi de revenir chez Toyota ?
Oui ! C'est aussi drôle de voir que je suis parti alors que Kaj travaillait pour moi en tant que directeur sportif alors que je suis désormais de retour dans ce rôle en travaillant pour lui ! J'ai déjà passé deux ans et demi dans cette équipe et nous avons vraiment accompli beaucoup de choses. Avec le recul, j'ai pris la bonne décision en partant pour faire autre chose. Mon CV contient tellement d'emplois différents maintenant ! Ces dernières années, j’ai travaillé avec la FIA, WRC Promoter, des organisateurs d’événements et, bien sûr, j'ai retrouvé l'habitacle d'une voiture de rallye. J'ai pu observer le sport sous de nombreux angles.

Vidéo : en route vers le Monte-Carlo !

Allons-nous vous revoir dans une voiture de rallye ?
Non, je ne pense pas. Pas à ce niveau [WRC] en tout cas. J'ai désormais un engagement envers Toyota Gazoo Racing et je me concentre là-dessus.

Êtes-vous ravi de retrouver une équipe avec Jari-Matti Latvala ? Vous avez travaillé ensemble chez M-Sport pendant quelques années…
Évidemment ! C'est génial de revoir Jari-Matti, Kaj et moi à ces postes dans cette équipe. Nous le devons notamment à Tommi [Mäkinen]. Nous savons tous ce que font les grands pilotes et copilotes finlandais, mais nous ne voyons pas si souvent des Finlandais à de tels postes au sein des équipes. J'en suis donc vraiment fier pour nous tous.