samedi | 05 déc. 2020

Elfyn Evans au tapis, Sébastien Ogier se rapproche d'un septième titre

Sébastien Ogier a fait un grand pas vers son septième titre de Champion du Monde FIA des Rallyes après un samedi d'anthologie à l'ACI Rally Monza.

Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC) bouclait l'avant-dernière étape de la saison avec 17''8 d'avance en tête de l'ACI Rally Monza après la sortie de route de son équipier et leader du championnat Elfyn Evans (Toyota Yaris WRC). 

S'il ne reste que trois spéciales totalisant 40,25 kilomètres chronométrés sur le célèbre circuit de Monza à disputer dimanche, les conditions sont tellement piégeuses dans le nord de l'Italie que le septième titre du pilote français est encore loin d'être une formalité.

Jusqu'ici troisième de l'épreuve, Elfyn Evans était le plus rapide à mi-parcours dans Gerosa cet après-midi avant d'être surpris par les conditions dans les Alpes italiennes.

Vidéo : Elfyn Evans part à la faute à l'ACI Rally Monza

Faisant preuve d'une sportivité exemplaire malgré la déception, le Gallois avertissait Sébastien Ogier du danger imminent pour lui éviter la même déconvenue.

« Nous sommes arrivés dans un virage à droite après un court freinage et la surface avait changé », racontait Elfyn Evans. « C'était comme freiner sur du verre et cela m'a complètement surpris. Vous devez être présent et prendre des risques comme l'on ne gagne rien à rester derrière. Je pense que tout le monde a pris des risques. À vrai dire, j'avais noté le changement de surface dans mes notes, mais je ne m'attendais pas à ce que cela soit aussi extrême. »

En tête, Sébastien Ogier et Dani Sordo (Hyundai i20 WRC) s'étaient lancés ce matin dans un duel haletant sur des routes détrempées par la fonte de la neige tombée dans la nuit.

Dani Sordo a échangé la tête toute la matinée avec Sébastien Ogier

Les deux hommes se rendaient coup sur coup en s'échangeant la tête à chaque spéciale avant que Sébastien Ogier ne distance l'Espagnol, qui préférait miser sur la prudence après l'abandon d'Elfyn Evans dans l'après-midi.

La neige provoquait également l'annulation de l'avant-dernière spéciale du jour, mais Sébastien Ogier ne tient rien pour acquis : « Si l'on regarde le championnat pour le moment, Elfyn a toujours quatorze points d'avance donc nous devons encore marquer ces points. »

Ott Tänak (Hyundai i20 WRC) retrouvait le parc d'assistance au troisième rang, 4''3 derrière son équipier Dani Sordo. Si les deux hommes parviennent à conserver ces places d'ici l'arrivée, Hyundai Motorsport conserverait sa couronne chez les constructeurs.

Les Finlandais Esapekka Lappi (Ford Fiesta WRC) et Kalle Rovanperä (Toyota Yaris WRC) complétaient le top cinq malgré un tête-à-queue pour le premier et une touchette contre un mur pour le second. 

Duel haletant entre Sébastien Ogier et Dani Sordo

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Le reste du top dix était complété par le trio de tête de la catégorie WRC3 avec Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia Rally2), Oliver Solberg (Skoda Fabia Rally2) et Jari Huttunen (Hyundai i20 R5), suivis par le leader du WRC2 Mads Østberg (Citroën C3 R5) et Emil Lindholm (Skoda Fabia Rally2).

Gus Greensmith (Ford Fiesta WRC) et Ole Christian Veiby (Hyundai i20 WRC) étaient contraints à l'abandon après de violents accidents dans le même virage de l'ES10 tandis que Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) n'a pas repris le départ après son abandon d'hier, Hyundai préférant lui épargner les pièges des routes montagneuses.

Une couverture complète de l'ACI Rally Monza est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.