samedi | 05 déc. 2020

Duel haletant entre Sébastien Ogier et Dani Sordo

Sébastien Ogier a repris les commandes à Dani Sordo dans leur fascinante bataille en tête de l'ACI Rally Monza dans les Alpes italiennes samedi matin.

Engagés dans un véritable thriller, Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC) et Dani Sordo (Hyundai i20 WRC) dominaient les trois premières spéciales en montagne près du lac de Côme. Le Français, qui doit s'imposer pour espérer remporter un septième titre en Championnat du Monde FIA des Rallyes, concluait finalement la matinée avec 6''7 d'avance sur l'Espagnol.

Leader du championnat, Elfyn Evans (Toyota Yaris WRC) ne pointait qu'à 8/10e pour rester à distance raisonnable de son équipier et tenter d'assurer son premier sacre mondial.

Déjà intense à l'issue de la première étape, la situation aux avant-postes le devenait d'autant plus lorsque Dani Sordo et Esapekka Lappi (Ford Fiesta WRC) écopaient de pénalités de dix secondes en fin de soirée pour avoir coupé la même chicane dans la dernière spéciale du vendredi à Monza. Les trois hommes de tête se tenaient alors en deux secondes seulement au moment de reprendre les hostilités samedi. 

Si une grande partie de la neige qui recouvrait la région fondait durant la nuit, d'importantes plaques de verglas et d'humidité poussaient les concurrents à redoubler de prudence dans cette première boucle.

Sébastien Ogier s'emparait immédiatement de la tête en réalisant un temps canon dans Selvino (25,06 km), mais Dani Sordo répliquait dans Gerosa (11,09 km) en profitant de l'excès de prudence de son rival. Ce dernier accélérait toutefois le rythme en reprenant les commandes à l'issue de Costa Valle Imagna (22,17 km).

« Nous ne nous attendions pas à la neige », admettait Sébastien Ogier. « C'était difficile et j'ai vraiment essayé de rester dans les traces. La deuxième spéciale n'était pas très bonne. J'ai été beaucoup trop prudent pour essayer de préserver mes pneus, mais nous avons été rapides sur la boucle, donc le bilan est positif. »

En face, Dani Sordo était loin d'abdiquer : « La première spéciale était sympa, j'ai été prudent dans les parties piégeuses, mais j'ai été surpris de voir à quel point la voiture était bien d'entrée. Les sensations dans le deuxième test étaient identiques, mais j'ai perdu un peu de temps dans le dernier secteur chronométré. La bataille bat son plein ! »

Dani Sordo a échangé la tête toute la matinée avec Sébastien Ogier

Elfyn Evans gagnait une place pour déloger Ott Tänak (Hyundai i20 WRC) du podium provisoire dans Selvino. Auteur du meilleur temps dans la troisième et dernière spéciale de la boucle, le Gallois retrouvait le parc d'assistance de Monza avec 8''2 de marge sur son rival estonien, actuel tenant du titre. 

Esapekka Lappi (Ford Fiesta WRC) avait plus de difficulté à suivre le rythme et chutait au cinquième rang, à 18''5 du leader. Le Finlandais perdait de précieuses secondes en partant à la faute dans une épingle dans le dernier test de la matinée. Il devançait son compatriote Kalle Rovanperä (Toyota Yaris WRC), également coupable d'une erreur en perdant le contrôle dans la neige. L’impact désaxait sa direction et lui coûtait encore plus de temps par la suite.

Troisième, Elfyn Evans garde Sébastien Ogier en ligne de mire

Leader du WRC3, Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia Rally2) conservait la septième place du classement général devant Oliver Solberg (Skoda Fabia Rally2) et Mads Østberg (Citroën C3 R5), qui ravissait les commandes du WRC2 à son rival Pontus Tidemand (Skoda Fabia Rally2). Emil Lindholm (Skoda Fabia Rally2) complétait le top dix.

Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) ne reprenait pas le départ après son abandon du vendredi, Hyundai Motorsport préférant épargner les routes de montagne à son pilote belge. En parallèle, Ole Christian Veiby (Hyundai i20 WRC) perdait trois minutes après une excursion dans un mur de neige.

Une couverture complète de l'ACI Rally Monza est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.

Vidéo : Sébastien Ogier dans le brouillard

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