jeudi | 20 août 2020

Dernier galop d'essais en Estonie pour les stars du WRC

La crème des pilotes les plus performants du Championnat du Monde des Rallyes FIA reprennent les affaires ce week-end pour engranger un roulage précieux avant la grande rentrée le mois prochain en Estonie.

Le Lõuna-Eesti Ralli (23 août) affiche l'une des listes d'engagés les plus impressionnantes en dehors du WRC puisque la plupart des pilotes officiels s'y aligneront pour s'acclimater aux routes rapides sur terre avant le Rally Estonia (4-6 septembre).

Tous les yeux seront naturellement tournés vers le pilote Hyundai Motorsport Ott Tänak, champion du monde en titre et véritable enfant du pays.

« C'est un bon endroit pour préparer le Rallye d'Estonie », a confié l'Estonien. « Les routes sont assez similaires à ce que nous aurons en WRC, donc ce n'est pas si surprenant de voir les autres nous rejoindre. »

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Si les 1650 fans ayant la chance d'avoir un ticket connaissent bien Ott Tänak et sa Hyundai i20 WRC après leur présence au Viru Rally début juillet, Sébastien Ogier, actuellement en tête du classement général, n'a jamais couru en Estonie.

« Ce week-end sera important », a déclaré Ogier. « Après une si longue pause, il est difficile de trouver la limite d'entrée et d'être suffisamment en confiance pour attaquer dès le premier kilomètre. Je pense donc que cette épreuve sera d'une grande aide en étant organisée deux semaines seulement avant la reprise du WRC. »

Le Français mènera les efforts de Toyota Gazoo Racing puisque l'équipe basée en Finlande alignera des Yaris pour le Français et ses équipiers Elfyn Evans et Kalle Rovanperä.

Thierry Neuville découvrira également l'Estonie dans un cadre compétitif et le Belge a déjà affiché son impatience à l'idée de retrouver de la terre rapide pour la première fois depuis le Neste Rally Finland la saison dernière.

Vidéo : Sébastien Ogier, impatient d'être en Estonie

Du côté de M-Sport Ford, Esapekka Lappi pilotera une Ford Fiesta WRC de l'équipe JanPro Racing. Le Finlandais devait piloter la voiture au Jämsän Äijät Ralli (Finlande) plus tôt dans le mois, mais cette sortie tournait court après une panne moteur en essais. S'il ne bénéficiera pas d'une voiture d'usine, Esapekka Lappi devrait profiter de la dernière spécification des pièces. 

Son équipier Teemu Suninen pilotera une Ford Fiesta R5. Il sera rejoint par de nombreux habitués du WRC2 et WRC3, dont Nikolay Gryazin, Ole Christian Veiby, Eyvind Brynildsen, Jari Huttunen, Eerik Pietarinen et Emilio Fernandez.

Basée à Võru au sud-est de l'Estonie, le Ralli Lõuna-Eesti proposera 101 kilomètres chronométrés à travers huit spéciales dimanche. Un shakedown d'une journée sera organisé la veille.