vendredi | 04 déc. 2020

Dani Sordo s'empare de la tête sous la pluie à Monza

L'Espagnol possède une légère avance en tête de l'ACI Rally Monza après un vendredi marqué par son duel l'opposant à Esapekka Lappi sur des routes détrempées.

Dani Sordo (Hyundai i20 WRC) se montrait le plus rapide dans l'ultime spéciale de la première étape disputée sur le « temple de la vitesse » pour déloger Esapekka Lappi (Ford Fiesta WRC) et s'emparer des commandes pour une seconde dans cette dernière manche de la saison 2020 du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Les fortes averses transformaient le circuit et ses voies de service en véritable bourbier où l'aquaplaning n'était jamais loin. Les conditions s'avéraient telles que les pilotes optaient pour les pneus neige de Michelin afin de trouver plus d'adhérence.

Dani Sordo remportait le premier test du jour pour prendre l'ascendant sur Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC), mais Esapekka Lappi était le premier à parier sur les gommes neige et se hissait immédiatement en tête. Le Finlandais conservait cette position jusqu'au dernier secteur chronométré au programme, où il perdait du temps en manquant une chicane.

Délogé par Dani Sordo dans la dernière spéciale, Esapekka Lappi termine la journée au deuxième rang

Avec deux meilleurs temps en cinq spéciales, Dani Sordo était récompensé pour ses changements de réglages visant à améliorer le comportement de sa voiture après le premier test disputé jeudi après-midi.

« Les conditions étaient très difficiles, mais nous avons finalement essayé d'attaquer pour être devant et bien placés dans l'ordre de départ demain », expliquait l'Espagnol, qui sera donc le dernier des pilotes de pointe à s'élancer samedi. « Il sera important de partir après les autres pour lire la trajectoire dans la neige. »

Derrière le duo de tête, Sébastien Ogier occupait le premier rang parmi les quatre hommes encore en lice pour le titre. Le Français signait un scratch pour prendre la troisième position à onze secondes d'Esapekka Lappi malgré deux ballots de paille percutés et un tête-à-queue.

Pour remporter un septième titre mondial, le pilote Toyota Gazoo Racing doit distancer son équipier Elfyn Evans (Toyota Yaris WRC), mais le Gallois ne comptait que 5''1 de retard au terme de l'étape. 

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« Les conditions étaient plutôt mauvaises », résumait le leader du championnat. « J'ai fait quelques erreurs au shakedown hier et j'ai réalisé à quel point il était facile de partir à la faute. Nous n'avons pas été spectaculairement rapides, mais nous n'étions pas loin et nous avons réussi à minimiser nos petites erreurs. »

Ott Tänak (Hyundai i20 WRC), dont les chances de conserver la couronne ne tiennent qu’à un fil, s'installait au cinquième rang malgré une portière s'ouvrant dans l'ES2. L'Estonien pointait à 6/10e d'Elfyn Evans tout en comptant 7''1 d’avance sur Kalle Rovanperä (Toyota Yaris WRC).

Engagé en WRC3, Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia Rally2 evo) se hissait un temps en troisième place parmi les WRC plus puissantes, mais le Norvégien reculait finalement en septième position devant Ole Christian Veiby (Hyundai i20 WRC), qui effectue ses débuts dans l'élite, Emil Lindholm (Skoda Fabia Rally2 evo) et Oliver Solberg (Skoda Fabia Rally2 evo).

Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) était le premier des prétendants au titre à connaître un sérieux revers. Après une glissade dans une clôture le matin, le Belge tapait dans une chicane cet après-midi avant de finalement devoir abandonner lorsque le moteur de sa voiture se coupait au passage d'une énorme flaque d'eau.

Vidéo : Thierry Neuville prend l'eau à Monza

Teemu Suninen (Ford Fiesta WRC) était contraint à l'abandon, victime de coupures moteur durant trois spéciales. Son équipier Gus Greensmith (Ford Fiesta WRC) avait également dû écourter sa journée plus tôt en percutant une clôture brisant sa suspension avant droite.

Samedi, la plus longue étape de l'épreuve mènera les concurrents près du lac de Côme et des contreforts des Alpes italiennes. Deux boucles identiques de trois spéciales seront suivies d'une dernière spéciale à Monza. Le temps montagneux devrait jouer un rôle crucial puisque la neige sera probablement au rendez-vous dans les sections en altitude. 

Une couverture complète de l'ACI Rally Monza est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.

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