jeudi | 01 oct. 2020

Craig Breen chez Hyundai à Ypres

L'Irlandais sera intégré au trio de Hyundai Motorsport pour le Renties Ypres Rally Belgium (19-22 novembre).

Craig Breen accompagnera Ott Tänak et Thierry Neuville lors de la dernière manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes. Celle-ci pourrait être le théâtre d'une féroce bataille pour le titre constructeurs entre l'équipe coréenne et Toyota Gazoo Racing.

La nomination de l'Irlandais au volant de la troisième Hyundai i20 WRC était grandement attendue après sa belle deuxième place acquise lors de la reprise du championnat le mois dernier au Rallye d'Estonie.

Craig Breen est d'ailleurs le dernier vainqueur du Rallye d'Ypres après avoir remporté l'épreuve sur asphalte l'an dernier avec une Volkswagen Polo GTI R5.

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Craig Breen n’a jamais piloté l'i20 WRC sur asphalte en mondial. L'Irlandais se préparera donc au premier rendez-vous belge du WRC avec deux rallyes locaux, l’Aarova Rally Oudenaarde (10-11 octobre) et le South Belgian Rally (24-25 octobre), tout en reconnaissant que l'édition 2020 du Rallye d'Ypres devrait être très différente de l'an passé.

« J'ai vraiment apprécié l’épreuve que j'ai remporté l'an dernier », a-t-il confié. « Paul et moi avons gagné lorsqu’il avait été organisé en été dans des conditions que j’imagine très différentes de ce qui nous attend en novembre. J’attends avec impatience mon premier rallye asphalte avec l’équipe et la Hyundai i20 Coupe WRC, en plus des deux rallyes que nous ferons en octobre. »

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« Cela nous offrira un précieux temps de roulage, mais aussi l'opportunité de comprendre les conditions auxquelles nous pourrions faire face à Ypres. J'espère que nous pourrons répéter nos performances et nos résultats de l'Estonie. Cela sera important pour le championnat constructeurs. »

Ypres marquera la troisième sortie de Craig Breen cette année en WRC. Le jeune trentenaire s'est classé septième en Suède en février, mais Andrea Adamo, le directeur de l’équipe, a été impressionné par ses prestations en Estonie.

« Craig et Paul ont démontré en Estonie ce qu'ils peuvent faire lorsqu'ils ont tous les outils en main », a affirmé l'Italien. « Ils ont tous deux démontré leur force à Ypres l'an dernier en s'imposant avec une R5 rivale. Ils apportent donc à notre équipe une expérience et une connaissance inestimables de cet événement. »

« Le championnat s'est resserré après notre doublé en Estonie », a-t-il conclu. « Nous devons donc continuer à aligner notre meilleur trio possible sur les dernières manches du calendrier. Je crois que Craig et Paul forment le meilleur duo pour épauler Thierry et Nicolas (Gilsoul) et Ott et Martin (Järveoja) à Ypres et nous aider à conclure l'année du mieux possible. »