vendredi | 16 oct. 2020

Craig Breen : « Préparez-vous à la pluie ! »

Alors que ses rivaux chassaient la gloire en Italie, Craig Breen entamait ses préparatifs pour la prochaine étape du calendrier : le Renties Ypres Rally Belgium.

Craig Breen a effectué sa première sortie sur asphalte au volant d'une Hyundai i20 Coupé WRC dimanche au Aarova Rally Oudenaarde (Belgique). L'Irlandais a ainsi pu avoir un aperçu des performances de la voiture avant le Renties Ypres Rally Belgium prévu le mois prochain.

S'il possède une bonne expérience de la Hyundai i20 WRC sur terre, une surface où il a signé la deuxième place au Rallye d'Estonie le mois dernier, Craig Breen était à court de kilomètres sur asphalte avant la classique belge.

L'Aarova Rally Oudenaarde était la première des deux épreuves belges qu'il disputera en préparation d'Ypres, un rallye qu'il a remporté l'an dernier sur une voiture répondant au règlement Rally2.

« C'était un dimanche difficile », a-t-il déclaré à l'arrivée. « Le temps était horrible. Il a juste plu toute la journée, mais nous pourrions avoir la même chose à Ypres. C'était donc utile pour se faire une idée de la voiture dans ces conditions. Cela aurait été bien d'essayer la voiture dans des conditions complètement sèches, juste pour savoir où nous en sommes. »

Craig Breen a donné des raisons de sourire au directeur de l'équipe Hyundai, Andrea Adamo, lors de sa précédente sortie en Estonie
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« J'espérais que la première boucle serait sèche. Je suis parti en slicks, mais j'étais un peu optimiste. C'était vraiment piégeux avec ces pneus, mais comme je l'ai dit, c'était une bonne expérience. »

Craig Breen a remporté l'épreuve avec 1'24''8 d'avance et a signé tous les scratches, sauf sur la troisième spéciale.

« Dans la deuxième spéciale, l'autocollant sur le dessus du pare-brise a commencé à se détacher », a-t-il expliqué. « La pluie tombait dessus et le soulevait, puis les balais d'essuie-glace se sont pris dans l'autocollant et les essuie-glaces se sont arrêtés. Nous n'avions pas d'essuie-glaces pour la troisième spéciale et c'était plutôt intéressant ! »

« Ces conditions étaient parmi les pires de ma carrière. C'était tout simplement épouvantable. Nous faisions de l'aquaplanage partout sur la route. Nous avons eu une ligne droite de 600 mètres où nous n’avons même pas été en mesure de passer au-delà du quatrième rapport. La voiture tout glissait simplement d’un côté à l’autre de la route. La pluie a cessé un peu plus tard dans la journée et la route est devenue un peu plus sale, ce qui était bon pour comprendre ce à quoi nous pouvons nous attendre à Ypres. C'était extrêmement utile d'y être et de se faire une idée de la voiture dans les conditions que nous pourrions avoir à Ypres. Nous avons changé beaucoup de choses sur la voiture, et notamment sur les réglages. »

Le prochain événement de Craig Breen avec la Hyundai i20 Coupe WRC le mènera au South Belgian Rally le week-end prochain.

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