mardi | 05 mai 2020

Carlos Sainz élu meilleur pilote de tous les temps en WRC

Carlos Sainz a été sacré meilleur pilote de l'histoire du WRC au terme d'un sondage d'un mois organisé auprès des fans et de journalistes experts sur WRC.com.

Le double champion du monde espagnol a battu Sébastien Loeb en obtenant 57,28 % des voix lors d'une finale extrêmement disputée.

Le tournoi a passionné les fans de rallye à travers le monde avec plus de 80 000 votes en finale. Au total, plus de 300 000 votes ont été recueillis lors des duels organisés par WRC Promoter en collaboration avec Pirelli.

« Je ne saurais être plus heureux et plus fier de cette reconnaissance », a déclaré Carlos Sainz, désormais âgé de cinquante-huit ans. « Merci à tous de m'avoir emmené en finale, puis de m'avoir permis de m'imposer face à Sébastien Loeb. Je n'ai pas besoin de vous dire à quel point j'ai de l'estime pour Sébastien Loeb ni pourquoi il mérite d'être le meilleur, mais je dois dire que tous les champions du monde méritent cette reconnaissance. Quelqu'un devait remporter ce tournoi et ce rôle a été le mien. J'ai tout donné au rallye. Le rallye a été mon rêve, puis ma vie. Aujourd'hui, ce même rallye et toute la famille du rallye me donnent une raison de sourire avec ce titre honorifique. »

Carlos Sainz vous remercie !

Surnommé El Matador, Carlos Sainz a remporté le titre mondial chez les pilotes en 1990 et 1992 avec Toyota. L'Espagnol a également remporté 26 de ses 196 rallyes en WRC. 

Toujours soucieux du moindre détail avant chaque épreuve, Carlos Sainz est également l'un des concurrents les plus réguliers aux avant-postes en ayant terminé deuxième ou troisième du championnat à neuf reprises ou encore en étant monté sur le podium sur près de la moitié des rallyes dont il a pris le départ. 

Le tournoi opposait les dix-huit pilotes sacrés Champions du Monde FIA des Rallyes depuis la création de ce titre en 1979 ainsi que deux pilotes invités pour leurs résultats malgré leur absence de couronne. Des duels à élimination directe organisés chaque jour donnaient la voix aux fans et à un panel de journalistes experts.

Tête de série n°6, Carlos Sainz a ainsi battu Hannu Mikkola au premier tour de la compétition avant d'éliminer Tommi Mäkinen, tête de série n°3, puis Sébastien Ogier et ses six titres mondiaux en demi-finale.

Le plus grand pilote de tous les temps : Carlos Sainz

En parallèle, Sébastien Loeb prenait l'avantage sur Richard Burns et Walter Röhrl dans les premiers tours avant que le nonuple champion du monde et tête de série n°1 ne batte le Finlandais Juha Kankkunen en demi-finale.

Notre panel de six journalistes experts, composé de Julian Porter (commentateur du WRC), Marco Giordo (Autosprint, Italie), Reiner Kuhn (Motorsport aktuell, Allemagne), David Evans (DirtFish, USA), Loic Rocci (AUTOhebdo, France) et José Manuel González (commentateur WRC+ All Live, Espagne), n'a su départager les deux pilotes en finale, chacun obtenant trois voix.

La décision finale est donc revenue aux fans et l'incroyable popularité de Carlos Sainz a offert la victoire à l'Espagnol.

Oliver Ciesla, directeur général de WRC Promoter, a été impressionné par le nombre incroyable de fans s'étant prêtés au jeu.

« J'adresse tout d'abord mes félicitations à Carlos pour ce titre de meilleur pilote de tous les temps s'ajoutant à son incroyable palmarès », a-t-il déclaré. « Carlos était déjà une légende du WRC grâce à son talent unique sur les spéciales les plus difficiles et impitoyables de la planète. Cette distinction confirme l'estime dont il jouit auprès des fans et des experts. Le Roi Carlos est désormais le Roi du WRC ! »

« Sébastien est statistiquement le pilote le plus titré de l'histoire du WRC, mais nous voulions que les fans aillent au-delà des chiffres en choisissant le plus grand pilote à leurs yeux », a ajouté Ciesla. « La popularité de ce tournoi a largement dépassé nos espoirs les plus fous. Nous voulions offrir du plaisir aux fans en l'absence d'action, mais la popularité du WRC a encore grandi et augmenté auprès des médias. Plus de 300 000 votes est un chiffre remarquable et j'adresse un grand merci à tous ceux qui ont participé ! »