jeudi | 24 sept. 2020

C'était un 24 septembre...

Sébastien Loeb ne le savait pas. Comment aurait-il pu le savoir ? Comment aurions-nous pu ? Il y a quatorze ans, le double Champion du Monde FIA des Rallyes passait sa dernière journée de l'année dans une voiture de rallye...

La saison 2006 est certainement l'une des plus belles de Sébastien Loeb. L'Alsacien arrivait à Chypre pour le douzième rendez-vous de la saison en ayant remporté sept des neuf épreuves précédentes. Sur les quatre rallyes qu’il n’avait pas gagnés, il s'était classé deuxième.

Dire qu'il dominait les débats est un euphémisme et ce statut n'en était que renforcé après trois jours sur les routes cassantes de l'île méditerranéenne.

Comme cela avait été le cas toute l'année, Marcus Grönholm était proche, mais pas assez. Quelques choix douteux de pneus de la part du Finlandais faisaient que sa Ford Focus RS WRC était distancée par la Citroën Xsara WRC engagée par Kronos Racing pour Sébastien Loeb.

Vidéo : Rallye de Chypre 2006

Sébastien Loeb repartait de Limassol avec trente-cinq points d'avance sur son plus proche rival. Il n'avait plus besoin que d'une quatrième place au prochain rallye (en Turquie, mi-octobre) pour sceller son troisième titre mondial.

Tout suspense semblait vain. Sébastien Loeb et Daniel Elena allaient à coup sûr défendre leur couronne avec succès pour la deuxième année consécutive. 

C'était sans compter sur un tour de vélo. Certains parlent d'une moto de cross, mais peu importe tant que cela n'avait que deux roues. Une rencontre avec un rocher sur une piste de montagne suisse le projetait par-dessus le guidon et il retombait sur son épaule. Le bilan ? Bras cassé. Saison terminée.

Marcus Grönholm profitait de l'opportunité pour faire le plein de points à Antalya avant de partir en tonneau quinze jours plus tard en Australie.

Cet accident offrait le titre à son rival, Sébastien Loeb, dont le dernier jour au volant dans la conquête d'un troisième titre avait donc été un dimanche 24 septembre 2006. Il y a quatorze ans jour pour jour.

Ce jour-là, il avait remporté le test d'ouverture de Vavatsinia - Mandra Kambiou (25 km) pour sept secondes avant de contrôler les débats à merveille jusqu'à l'arrivée...

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