Monday | 14 Dec 2020

Akio Toyoda rend hommage à Tommi Mäkinen

Le président de Toyota Motor Corporation a remercié le futur ex-directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing pour son travail dans la construction de la Toyota Yaris devenue l'une des références en WRC.

Sous la direction de Tommi Mäkinen, la Yaris s'est imposée dès son deuxième rallye en 2017 avant d'aider la marque japonaise à remporter son premier titre chez les constructeurs depuis 1999, puis de mener Ott Tänak et Sébastien Ogier au sacre ces deux dernières années.

Le retour de Toyota en WRC a été facilité par les liens solides unissant Akio Toyoda et Tommi Mäkinen. Après quatre ans, le quadruple champion du monde quitte désormais ses fonctions de directeur d'équipe pour devenir conseiller en sport automobile de Toyota.

« C'était le dernier rallye de Tommi en tant que directeur de l'équipe », a déclaré Akio Toyoda à l'ACI Rally Monza. « J'ai eu le privilège de travailler avec lui. Quand nous avons décidé de revenir en WRC, je lui ai demandé de participer au développement d'une voiture et de constituer une équipe. Pour être honnête, je savais que je lui en demandais beaucoup ! »

Vidéo : rétrospective de la saison 2020

« Il y est toutefois arrivé avec seulement un an de préparation et l'équipe a obtenu une deuxième place dès son premier rallye avant de s'imposer au rendez-vous suivant en Suède. Nous avons connu quelques difficultés par la suite, mais chaque expérience avait un sens et a rendu nos voitures plus fortes. »

Au-delà du succès sportif, Akio Toyoda a confié que Tommi Mäkinen lui avait offert l'un des plus beaux moments de sa vie : « Monter ensemble sur le toit de la Toyota Yaris WRC après notre victoire au Rallye de Finlande 2018 est l'un de mes meilleurs souvenirs. »