vendredi | 22 mai 2020

Yates et Oliveira en demi-finales

Récent vainqueur du Shootout WRC eSports, Rhys Yates s'est qualifié pour les demi-finales du Tournoi WRC eSports du Vodafone Rally de Portugal, tout comme le pilote MotoGP Miguel Oliveira.

Diffusés vendredi soir devant des milliers de fans sur Facebook et YouTube, les quarts de finale ont vu huit concurrents s'affronter. Seuls quatre places étaient disponibles pour les demi-finales de samedi et celles-ci sont revenues à Sean Johnston, Marco Bulacia, Rhys Yates et Miguel Oliveira.

Vainqueur dès ses débuts en compétition virtuelle le mois dernier à l'occasion du premier Shootout WRC eSports, Rhys Yates a démontré que son succès ne devait rien au hasard en battant Pierre-Louis Loubet, Champion WRC2 en titre, pour un peu plus de deux secondes dans la spéciale de Fafe.

Le duel le plus disputé de la soirée était celui opposant Miguel Oliveira et son compatriote Bernardo Sousa. Le pilote Red Bull KTM Tech 3 en MotoGP a fait honneur à la communauté des motards en s'imposant pour moins de deux dixièmes de seconde.

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Parmi les autres rencontres, le duel entre Sean Johnston et son copilote Alex Kihurani s'est montré plein de suspense. Le pilote américain engagé en WRC3 était l'homme à battre avec son temps en 3'01''932, mais le représentant des copilotes en cette semaine dédiée à leur métier a sérieusement inquiété son partenaire en bouclant Fafe en 3'04''246. S'il a signé le troisième meilleur temps de la soirée, Alex Kihurani voit toutefois l'aventure s'arrêter dès ce soir en raison du format à élimination directe.

Dans le match final, Marco Bulacia, finaliste le mois dernier, a défait Jose-Pedro Fontes pour retrouver Sean Johnston en demi-finale. Rhys Yates étant opposé à Miguel Oliveira de l'autre côté du tableau, le Bolivien pourrait bien avoir l'occasion de prendre sa revanche dimanche.

Les demi-finales seront diffusées sur facebook.com/wrc samedi 23 mai dès 21h00 CET avant la finale vingt-quatre heures plus tard.