dimanche | 09 août 2020

Les pilotes du WRC sur les talons des spécialistes de l'eSport lors d'un eChallenge passionnant

Mika « Mihalo » Laitenen participera à la Grande Finale WRC eSports 2020 grâce à sa wild-card obtenue après au bout du suspense au Neste Rally Finland eChallenge disputé samedi soir.

Spécialiste du WRC eSports, le Finlandais a dû prendre son mal en patience lors de la revérification des temps avant d'exulter à l'annonce de sa victoire face à Sami Pajari, un pilote du FIA Junior WRC, pour 667/1000e de seconde. Un autre concurrent du FIA Junior WRC, Lauri Joona, complétait le podium à moins de deux secondes du vainqueur.

L'événement - le premier à se disputer avec WRC 9, la nouvelle mouture du jeu officiel du WRC - opposait des pilotes de pointe du Championnat du Monde FIA des Rallyes, des concurrents des catégories support ainsi que des joueurs de la communauté virtuelle du WRC.

Treize pilotes s'affrontaient sur trois séries et les deux premiers de chaque manche se qualifiaient pour la finale retransmise devant des dizaines de milliers de fans à travers le monde à la télévision et sur la page Facebook du WRC.

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La plus grande surprise de la soirée venait peut-être des performances d'Esapekka Lappi. Malgré ses objectifs modestes au départ de l'eChallenge, le pilote finlandais de l'équipe M-Sport Ford terminait finalement au pied du podium. Auteur d'un temps impressionnant dans Harju en demi-finale, l'ancien vainqueur du Neste Rally Finland était même le premier à en plaisanter : « Il semble que je sois meilleur sur le jeu que dans la vraie vie ».

Les pilotes du monde réel se montraient impressionnés par le nouveau volet de la célèbre saga du WRC et notamment la facilité avec laquelle ils ont pu s'adapter aux spéciales finlandaises virtuelles. Les fans pourront se procurer le jeu dès la première semaine de septembre et les préventes sont déjà ouvertes.

Pour Mihalo, la qualification pour la Grande Finale marquera son retour en Championnat WRC eSports en fin de saison. Les deux derniers pilotes à rejoindre les dix finalistes seront connus dimanche soir (9 août) à l'issue de la dernière manche de la saison régulière disputée du 6 au 9 août.

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