Monday | 23 Jan 2023

Latvala : « Dominer le Monte-Carlo ne garantit pas le succès en Suède »

Directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala garde les pieds sur terre malgré la domination de ses troupes le week-end dernier au Rallye Monte-Carlo.

Quatre Toyota GR Yaris Rally1 étaient au départ du Rallye Monte-Carlo et toutes ont rallié l'arrivée dans les six premières positions de l'épreuve. Pilote à temps partiel, Sébastien Ogier s'est hissé au sommet de la feuille des temps pour signer une neuvième victoire record sur l'événement.

Champion du monde des rallyes en titre, Kalle Rovanperä a assuré le doublé au constructeur japonais tandis qu'Elfyn Evans et Takamoto Katsuta se sont respectivement classés quatrième et sixième. Ensemble, le quatuor a remporté seize des dix-huit spéciales disputées en quatre jours.

Malgré cette performance, Jari-Matti préfère rester humble après avoir mené l'équipe à deux titres constructeurs. Le prochain rendez-vous de la saison aura lieu dans moins de trois semaines au Rallye de Suède (9-12 février), une épreuve proposant un tout autre défi.

« Je dirais que le Monte-Carlo était le rallye parfait pour nous, mais ce n'est pas parce que vous êtes les plus forts ici que vous le serez également en Suède », a admis le Finlandais. « La neige est une surface différente. Nous savons que nos pilotes aiment la neige, et j'espère que nous pourrons être solides là-bas, mais ce n'est pas automatique tant la surface est différente. Les réglages [de la voiture] le sont aussi entre l'asphalte et la neige. »

Sébastien Ogier ne disputera pas la deuxième manche du calendrier. Takamoto Katsuta fera ainsi ses débuts dans la troisième voiture de l'équipe principale. Toyota alignera également une Toyota GR Yaris Rally1 privée pour l'Italien Lorenzo Bertelli à Umeå

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