Tuesday | 08 Mar 2022

Cook prépare son retour en WRC

Première femme à remporter la catégorie deux-roues motrices en WRC Production Car Cup, Louise Cook envisage de retrouver les plus belles spéciales au monde dans la catégorie WRC3.

Louise Cook, devenue la première femme pilote à remporter un titre non-genré en Championnat du Monde FIA des Rallyes en 2012, a effectué sa dernière apparition en mondial à l'occasion du Wales Rally GB en 2019.

Si les conséquences de la pandémie ont mis ses projets à mal ces derniers temps, la Britannique espère disputer quatre rallyes cette saison dans la catégorie WRC3 désormais disputée exclusivement avec des quatre-roues motrices.

« Vous essayez toujours de vous en sortir, mais les deux dernières années ont vraiment été difficiles pour tout le monde », a confié Louise Cook à WRC.com. « Les entreprises ne pensaient tout simplement pas aux partenariats et au marketing avec des personnels au chômage technique et tout ce qui se passait,. J'ai l'impression que les choses se sont un peu améliorées fin 2021 et maintenant, au Royaume-Uni du moins, les gens veulent vraiment retrouver une vie normale. Nous avons désormais une petite fenêtre avant le début du nouvel exercice financier en avril, donc j'ai parlé à beaucoup d'entreprises et les échanges sont extrêmement positifs jusqu'à présent. »

Louise Cook au Rallye de Suède 2017

La pilote âgée de trente-quatre ans espère attirer des soutiens potentiels grâce à un nouveau package de sponsoring à moindre coût. Son projet la verrait lancer sa saison au Rally Italia Sardegna en juin avant le rendez-vous en Finlande au mois d'août. Louise Cook a déjà disputé ces deux rallyes, mais la suite du programme reste à définir.

La majeure partie de la carrière de Louise Cook en rallye a eu lieu avec des Ford Fiesta deux-roues motrices, mais elle espère obtenir le financement nécessaire pour effectuer des essais avant chaque épreuve pour se familiariser avec la Ford Fiesta Rally3 quatre-roues motrices.

Louise Cook a effectué sa dernière apparition en mondial au Wales Rally GB

« Je veux tout donner pour cela », a-t-elle expliqué. « Je dois tout mettre dans cette année. C'est un peu comme un plan de deux ans dans cette voiture. Nous espérons obtenir le budget pour faire des essais, ce que je n'ai jamais pu faire auparavant. Je pense que j'ai fait deux journées d'essais en douze ans et vous ne pouvez tout simplement pas vous lancer et vous attendre à obtenir des résultats d'entrée avec les quatre roues motrices. Certaines personnes sont absentes la semaine avant chaque rallye. Je ne veux plus faire seulement acte de présence jusqu'à l'arrivée. Je veux être compétitive et viser la victoire. C'est l'objectif. »

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