Saturday | 01 Oct 2022

Paddon s'échappe en WRC2

Le Néo-Zélandais Hayden Paddon a augmenté son avance déjà confortable en WRC2 lors d'un samedi humide et décousu au Repco Rally New Zealand.

Hayden Paddon (Hyundai i20 N Rally2) commençait la journée avec deux scratches s'ajoutant aux quatre déjà remportés vendredi avant que la boucle matinale ne soit écourtée en raison du drapeau rouge provoqué par Gus Greensmith.

Fort d'une avance de 1'38''0 et en l'absence de signes d'amélioration côté météo, l'enfant du pays évitait de prendre des risques dans l'après-midi. Malgré cela, il parvenait à reléguer le Polonais Kajetan Kajetanowicz (Skoda Fabia Rally2 Evo) à plus de deux minutes.

« C'était vraiment une journée propre de notre côté », confirmait le Néo-Zélandais à l'issue de la journée. « Nous avons pris quelques pneus supplémentaires pour jouer la sécurité cet après-midi. Nous sommes restés au milieu de la route pour éviter toute frayeur et je suis content de la façon dont la journée s'est déroulée. »

Shane Van Gisbergen était à l'attaque avant d'être victime d'une crevaison

Kajetan Kajetanowicz (Škoda Fabia Rally2 Evo) se retrouvait impliqué dans un duel haletant avec un autre pilote néo-Zélandais, Shane Vangisbergen (Škoda Fabia R5).

Le double champion de Supercars reprenait près de sept secondes à son rival polonais dans la première spéciale du samedi pour revenir à 27''8 avant d'augmenter la pression dans le premier test de l'après-midi. Ses efforts étaient toutefois interrompus dans le chrono suivant en raison d'une crevaison à l'avant droit lui coûtant plus d'une minute.

Kajetan Kajetanowicz occupe le deuxième rang de la catégorie samedi soir

Harry Bates (Skoda Fabia Rally2 Evo) voyait son aventure néo-zélandaise connaître un nouveau contretemps en évitant de justesse un poteau télégraphique dans l'ES8 après une glissade dans un virage à droite. Le Champion d'Australie en titre s'offrait toutefois son premier scratch en WRC2 en signant le meilleur temps dans Kaipara Hills 2 cet après-midi.

Esseulé au quatrième rang, Harry Bates compte 3'26''2 de retard sur Shane Van Gisbergen et 2'51''6 d'avance sur Armin Kremer (Citroën C3 Rally2), leader en WRC2 Masters.

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