Monday | 15 Aug 2022

L'outsider Ingram prêt pour la bataille belge

Les préparatifs de Chris Ingram en vue de l'Ypres Rally Belgium (18-21 août) se sont accélérés à l'occasion d'un rallye d'échauffement le week-end dernier.

Actuellement deuxième du WRC2 Junior, Chris Ingram a remporté trois spéciales du Rally van Staden, une épreuve d'entraînement sans classement final dans les Flandres.

Cette semaine, le Britannique reprendra le volant de sa Škoda Fabia Rally2 Evo pour la neuvième manche du calendrier, où il tentera de profiter de l'absence d'Emil Lindholm pour reprendre la tête du classement général.

Chris Ingram a connu une saison régulière jusqu'à présent avec des podiums en WRC2 Junior lors de ses trois derniers départs. Il n'a toutefois plus roulé en mondial depuis le Rally Italia Sardegna disputé au mois de juin.

« Le week-end dernier était vraiment bon », a-t-il confié à WRC.com. « Il reste un peu de vitesse à aller chercher avec quelques ajustements sur les réglages, mais c'était génial de retrouver la voiture et j'ai l'impression que nous avons de bonnes chances cette semaine. C'est toujours génial d'aller à Ypres et l'ambiance est tout simplement épique. Je pense que j'ai déjà fait ce rallye trois ou quatre fois dans le passé, mais jamais avec une quatre roues motrices, donc nous allons rapidement voir ce que cela donne. On ne sait jamais ce qui peut arriver sur ce rallye, surtout s'il pleut. Même le week-end dernier, il y avait beaucoup de gens qui crevaient ou sortaient de la route alors que ce n'était qu'un test grandeur nature. »

Si ses ambitions restent focalisées sur le titre en WRC2 Junior, le pilote âgé de vingt-huit ans espère également bouleverser la hiérarchie en WRC2 et il estime avoir le rythme pour défier certains concurrents plus expérimentés.

Andreas Mikkelsen, Yohan Rossel, Stéphane Lefebvre et Jari Huttunen figureront parmi ses adversaires sur l'asphalte belge, sans oublier de nombreux pilotes locaux connaissant parfaitement les routes flamandes.

La dernière apparition de Chris Ingram en mondial remonte au Rally Italia Sardegna

« Je me sens clairement comme l'outsider », a admis Chris Ingram. « Mikkelsen, Lefebvre et Rossel sont là depuis un certain temps maintenant et tout le monde les considère comme très rapides. Parfois, je pense qu'il est facile pour les gens de sous-estimer les jeunes comme moi. Notre rythme est devenu de plus en plus fort toute l'année et je pense que cette semaine est une chance de démontrer ce dont nous sommes capables. À ce stade de la saison, nous pouvons commencer à comparer nos temps avec l'ensemble du plateau en WRC2. C'est notre plan et c'est là où nous voulons être l'année prochaine, donc autant commencer à nous y préparer. »

Andreas Mikkelsen, Yohan Rossel et Stéphane Lefebvre se sont tous retirés du Rally van Staden avant de terminer les treize spéciales tandis que les équipiers de Chris Ingram chez Toksport WRT, Nikolay Gryazin et Marco Bulacia, sont partis à la faute.

Grégoire Munster n'a pas terminé non plus après un tonneau au volant de sa Hyundai i20 N Rally2 dans le quatrième test du parcours. Reste désormais à savoir s'il pourra prendre le départ du rallye jeudi.

  • Une couverture complète de l’Ypres Rally Belgium est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.   

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