vendredi | 13 mai 2022

Villas-Boas au volant d'une WRC au Portugal

Le célèbre entraîneur de football André Villas-Boas prendra le volant d'une World Rally Car la semaine prochaine au Vodafone Rally de Portugal (19-22 mai).

André Villas-Boas s'est fait un nom en tant qu'entraîneur de football en emmenant notamment Chelsea, le FC Porto et plus récemment l'Olympique de Marseille.

Passionné de sport automobile depuis son enfance, le Portugais s'est attaqué au Rallye Dakar en 2018 avant de se tourner vers le rallye en disputant l'an dernier la manche du WRC sur ses terres au volant d'une Citroën C3 Rally2, le tout en promouvant son initiative caritative Race for Good.

Il sera de retour cette année, avec une voiture légèrement plus puissante. Le modèle en question ? L'ancienne Citroën C3 World Rally Car  d'Esapekka Lappi, achetée par André Villas-Boas directement auprès du Groupe PSA fin 2021.

André Villas-Boas prendra le volant de la voiture sur plusieurs spéciales pour des démonstrations dans le cadre des célébrations de la cinquantième saison du WRC tout en collectant des fonds pour Race for Good.

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« J'aime collectionner les voitures de prestige », a-t-il déclaré à WRC.com. « J'ai toujours voulu posséder une voiture de rallye, alors j'ai commencé à enquêter. Au début, je n'étais pas sûr de la voiture. J'ai heureusement de bonnes relations avec le Groupe PSA et la première voiture évoquée était une Citroën C4 ex-Loeb. C'était une super voiture avec six victoires, mais elle avait besoin d'être reconstruite. C'était en fait une voiture qui existait depuis un moment, qui a été vendue par Citroën et qui a ensuite tourné entre quelques pilotes, donc ses dix années de vie ont été très intenses. Puis est venue l'opportunité d'acheter la C3 à PSA et nous avons réussi à nous mettre d'accord et j'ai fini par me décider à l'acheter. C'est l'une des voitures les plus incroyables dont j'ai pris le volant, si ce n'est la plus incroyable. Nous avons fait quelques tours à Lousada, puis je l'ai emmenée faire un tour à Vieira do Minho. C'est vraiment quelque chose de spécial. »

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Une trentaine de voitures de légende retraceront l'histoire du WRC au Portugal. On y retrouvera notamment une Alpine A110, le modèle ayant remporté la première manche de l'histoire du WRC aux mains de Jean-Claude Andruet au Rallye Monte-Carlo 1973.

Plusieurs voitures du Groupe B seront également au rendez-vous, avec des Audi Quattro S1, A1 et A2 et une Lancia Delta S4. La liste sera complétée par une Lancia Stratos, une Ford Escort RS1800 et une Opel Ascona 400, aux côtés des plus récentes Toyota Corolla et Hyundai i20.

Walter Röhrl, Ari Vatanen, Marcus Gronhölm et Carlos Sainz figureront parmi les nombreux pilotes présents pour les festivités.

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