Friday | 22 Apr 2022

Rovanperä intouchable en Croatie

Le Finlandais Kalle Rovanperä a détruit la concurrence en se construisant une avance supérieure à la minute d'avance au terme de la première étape du Rallye de Croatie.

Malgré la pluie, la boue et le brouillard dans les collines à l'ouest de Zagreb, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) remportait six des huit spéciales du jour pour reléguer Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) à 1'06''8.

Leader du Championnat du Monde FIA des Rallyes, le Finlandais brillait tout au long de la journée dans des conditions piégeuses. Il s'offrait trois des quatre spéciales de la matinée pour retrouver le parc d'assistance avec un avantage de 47''5 avant de poursuivre sa domination dans l'après-midi.

Faisant fi de son déficit d'expérience en partant à la faute il y a douze mois dans les premiers kilomètres des débuts de la Croatie en WRC, Kalle Rovanperä s'attendait à être désavantagé, mais sa position d'ouvreur dans les spéciales l'aidait finalement puisque les conditions se détérioraient progressivement après le passage de chaque voiture.

Un vendredi matin au Rallye de Croatie 2022

« C'était probablement l'une de mes meilleurs journées dans une voiture de rallye », s'enthousiasmait Kalle Rovanperä. « C'est toujours agréable d'avoir une avance, mais c'est aussi difficile d'avoir une grosse avance comme celle-ci. Demain est une longue journée, donc je dois encore rouler vite pour rester concentré. »

Thierry Neuville connaissait une journée animée. Le Belge terminait la première boucle avec un déficit de 12''5, mais la casse d'une courroie d'alternateur l'arrêtait à deux reprises sur le chemin du parc d'assistance.

Thierry Neuville et son copilote Martijn Wydaeghe devaient alors pousser la voiture sur les 800 derniers mètres avant de s'écrouler au sol avec quatre minutes de retard, et une pénalité de quarante secondes les rétrogradant au quatrième rang. Offensif cet après-midi, l'équipage s'offrait notamment le meilleur temps de la dernière spéciale pour reprendre la deuxième place.

Le duo repoussait Ott Tänak (Hyundai i20 N Rally1) à 19''3. Handicapé par sa position de départ lointaine, l'Estonien était également victime d'une crevaison dans l'avant-dernier test du jour l'obligeant à se contenter de la troisième position.

Thierry Neuville a tout donné pour reprendre la deuxième place dans des conditions difficiles

Malgré un virage manqué, Craig Breen pointait au quatrième rang pour sa première expérience sous la pluie au volant du M-Sport Ford Puma Rally1. Relégué à 11''9 du podium provisoire, l'Irlandais comptait toutefois plus d'une minute d'avance sur Oliver Solberg (Hyundai i20 N Rally1), retardé par un tête-à-queue et une chaleur dans une énorme flaque d'eau.

Le Suédois était talonné par Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1), 10''6 derrière. Seulement sixième après deux crevaisons, le Gallois avait auparavant privé Kalle Rovanperä d'un grand chelem dans la matinée et retrouvait Zagreb avec près de quarante secondes d'avance sur Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) en manque de confiance.

Gus Greensmith (M-Sport Ford Puma Rally1) était huitième au terme d'une journée frustrante l'ayant vu escalader un talus, mais aussi connaître un tête-à-queue et deux crevaisons dans la dernière spéciale de la journée.

Ott Tänak a su limiter la casse pour compléter le podium provisoire

Esapekka Lappi (Toyota GR Yaris Rally1) était encore plus en difficulté puisque le Finlandais était contraint à l'abandon dès la première spéciale après avoir tapé une pierre à l'avant droit. Adrien Fourmaux (M-Sport Ford Puma Rally1) devait aussi renoncer après avoir atterri dans un jardin tandis que son équipier Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1) arrêtait les frais à sa troisième crevaison en deux spéciales.

Leader du WRC2, Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2) se hissait ainsi dans le top dix, tout comme Nikolay Gryazin (Skoda Fabia Rally2). 

L'étape de samedi aura un format similaire au vendredi avec quatre spéciales disputées le matin et répétées l'après-midi dans la même région, à l'exception de l'avant-dernier secteur chronométré de chaque boucle, qui mènera les équipages vers Rijeka, sur la côte adriatique. Les huit tests totaliseront 116,98 kilomètres chronométrés.

• Une couverture complète du Rallye de Croatie est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.   

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