mardi | 21 juin 2022

Neuville veut prendre sa revanche au Safari

Le Belge Thierry Neuville n'a qu'un objectif cette semaine : terminer le travail commencé il y a douze mois au Safari Rally Kenya.

L'an passé, Thierry Neuville avait dominé la classique africaine en menant toutes les épreuves spéciales sauf deux avant de casser l'amortisseur arrière droit de sa Hyundai i20 WRC contre une pierre lors de la première spéciale dominicale.

Le Belge avait près d'une minute d'avance autour de Naivasha et veut désormais effacer ce souvenir douleureux à l'occasion de la sixième manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Présentation du Safari Rally Kenya 2022

« Cela avait été difficile l'an dernier", a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que nous méritions cet abandon. Nous avions bien roulé et nous méritions la victoire. Cette année, nous voulons nous venger. Je garde de bons souvenirs de ma première visite au Kenya. C'était une véritable aventure, car nous avons pu découvrir le pays, la culture, les beaux paysages et la faune. Malheureusement, nous sommes repartis déçus, car nous étions nettement en tête et nous aurions pu facilement gagner le rallye sans ce petit problème. »

Thierry Neuville attaquera la première étape en étant deuxième dans l'ordre des départs, juste après le leader du championnat, Kalle Rovanperä. Il compte également mettre à profit l'expérience acquise en 2021.

« C'est une épreuve difficile où il faut trouver l'équilibre entre l'attaque et la prudence », a-t-il ajouté. « La météo peut également jouer un rôle important, mais je me sens à l'aise dans les spéciales. »

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S'il occupe la deuxième place du championnat, Thierry Neuville chasse toujours sa première victoire dans l'ère des Rally1 hybrides. Une fois de plus, il avait affiché un excellent rythme lors du rendez-vous précédent au Rally Italia Sardegna avant de voir ses espoirs de victoire s'envoler avec des problèmes de transmission et une sortie.

• Une couverture complète du Safari Rally Kenya est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance. 

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