Thursday | 22 Sep 2022

Lappi : « Aucun problème » pour faire place à Ogier

L'engagement de Sébastien Ogier sur les trois dernières manches de la saison en Championnat du Monde FIA des Rallyes signifie que la saison d'Esapekka Lappi est terminée, mais le pilote finlandais reste optimiste quant à son avenir.

Cette saison, Esapekka Lappi a partagé l'une des Toyota GR Yaris Rally1 du Toyota Gazoo Racing avec Sébastien Ogier, mais l'octuple champion du monde prendra le départ en Nouvelle-Zélande, en Espagne et au Japan, privant de facto le Finlandais d'un volant jusqu'à la fin de la saison.

Les sept apparitions du pilote âgé de trente-et-un ans pour le constructeur japonais lui ont valu trois podiums tandis qu'un problème lié à l'essence dans l'avant-dernière étape de l'EKO Acropolis Rally Greece l'a écarté de la course au podium au début du mois.

Pour sa dernière conférence de presse de l'année, Esapekka Lappi a insisté sur le fait qu'il n'avait aucune rancune envers Sébastien Ogier.

« Je le savais depuis un bon moment », a confié Esapekka Lappi. « Nous avons discuté du programme depuis le début de la saison et je pense qu'en mai ou juin, il est devenu évident que Sébastien voulait faire les trois derniers rallyes, donc il n'y a aucun problème dès lors. Il y a deux aspects à cela [son programme partiel]. Je pense que cela offre un bon équilibre entre vie familiale et vie professionnelle. D'un autre côté, quand j'ai enchaîné les rallyes comme les quatre derniers, j'ai senti que cela avait une influence comme je me sentais mieux dès que je reprenais le volant. En ce sens, oui, ce serait bien de faire plus d'épreuves comme je suis convaincu que nous pourrions avancer pas à pas. Maintenant, la pause sera longue jusqu'à l'an prochain, si je continue, donc ce n'est pas l'idéal. Mais, comme je l'ai dit, il y a des avantages et des inconvénients à cette situation. »

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Toyota, tout comme Hyundai et M-Sport Ford, n'a pas encore confirmé ses équipages pour 2023. WRC.com a rapporté la semaine dernière comment Esapekka Lappi estimait avoir fait assez pour conserver sa place au sein de l'équipe et il a répété son bilan ce jeudi.

« Je suis positif », a-t-il conclu. « Si je suis positif, que je veux rester dans l'équipe et que Jari-Matti [Latvala, directeur de l'équipe] dit qu'il me veut dans l'équipe, je pense que c'est une bonne combinaison. Je suis assez confiant sur notre prolongation, mais je ne sais rien du tout concernant le programme. Nous devons juste attendre et voir. »