jeudi | 12 mai 2022

La neige en Finlande perturbe les essais sur terre

La neige n'est pas exactement le sujet auquel on s'attend au moment d'évoquer les essais en vue du Vodafone Rally de Portugal (19-22 mai).

La neige était pourtant bien au cœur des discussions chez Toyota Gazoo Racing et Hyundai Motorsport avant la première manche sur terre du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Les deux équipes ont installé leur base d'essais au cœur de la Finlande, une région touchée par un hiver exceptionnellement long.

« Nous avons eu tellement de neige cette année », a déclaré Jari-Matti Latvala, directeur de l'équipe Toyota. « Nous serons déjà tard en mai avant que les routes ne soient sèches pour faire plus d'essais sur terre. L'hiver a été long, d'où notre difficulté à faire des tests sur la terre. »

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« Nous n'avons pas pu rouler sur terre à temps pour le Portugal », a ajouté Tom Fowler, directeur technique de l'équipe. « Même s'il n'y a plus de neige, les routes étaient assez gelées sous la surface. Cela signifie qu'elle n'étaient pas très représentatives. Ces conditions sont bonnes pour les rallyes hivernaux, mais cela n'a pas tellement de sens de rouler en vue du Portugal, à moins que nous ne commencions à utiliser les pneus cloutés là-bas ! »

Toyota et Hyundai devraient bientôt retrouver leurs routes d'essais peu après la quatrième manche du calendrier la semaine prochaine à Matosinhos.

Les deux équipes ont finalement mené leurs essais au Portugal après le Rallye de Croatie. Le travail de Hyundai dans la semaine suivant l'événement basé à Zagreb s'est déroulé sur des routes mouillées tandis que les conditions étaient plus sèches pour Toyota début mai.

• Une couverture complète du Vodafone Rally de Portugal est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.   

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