Friday | 18 Feb 2022

La Belgique ajoutée au calendrier 2022 du Championnat du Monde FIA des Rallyes

Le Ypres Rally Belgium accueillera une manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes pour la deuxième saison consécutive après avoir été ajouté ce vendredi au calendrier 2022.

L'an dernier, la Belgique est devenue la trente-cinquième nation à accueillir une manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes depuis sa création en 1973. Le plat pays figuerera à nouveau au calendrier cette saison avec la neuvième des treize manches organisée à Ypres du 18 au 21 août.

Cette épreuve piégeuse sur asphalte complète ainsi la date laissée en suspens lors de l'annonce du calendrier en octobre dernier.

Le Rallye d'Ypres a été organisé pour la première fois en 1965 et s'est rapidement imposé comme l'un des rallyes les plus difficiles d'Europe avec ses routes étroites rythmées par des carrefours étroits et bordées de profonds fossés ne laissant aucun place à l'erreur.

Thierry Neuville, véritable enfant du pays, s'était imposé l'an dernier pour la première édition de l'épreuve au niveau mondial après avoir mené une grande majorité du rallye. 

Vidéo : le best of du Renties Ypres Rally Belgium 2021

Cette année, le rallye proposera trois jours de compétition avec un parc d'assistance basé à la Grand-Place d'Ypres.

La cérémonie de départ jeudi après-midi précédera le shakedown offrant une dernière occasion aux pilotes de peaufiner leurs voitures. Deux étapes complètes vendredi et samedi mèneront à la finale dominicale culminant avec la Wolf Power Stage à l'heure du déjeuner.

Directeur général de WRC Promoter, le détenteur des droits commerciaux du WRC, Jona Siebel s'est dit ravi d'accueillir à nouveau l'Ypres Rally Belgium.

« La Belgique a apporté quelque chose d'assez différent au WRC l'an dernier avec ses spéciales piégeuses et son format rapide à couper le souffle », a-t-il déclaré. « La région d'Ypres donne tout son cœur la semaine du rallye. Il y a beaucoup d'ambiance dans les spéciales et nous sommes sûrs que cela sera aussi le cas dès que les fans seront autorisés à revenir dans le magnifique parc d'assistance de la Grand-Place. »

La dernière place au calendrier s'est jouée entre l'Ypres Rally Belgium et le Barum Czech Rally Zlin, qui espérait amener le WRC pour la première fois en République tchèque.

« Nous avons été extrêmement impressionnés par le professionnalisme et les projets de l'équipe d'organisation à Zlin », a ajouté Jona Siebel. « Le rallye reste un événement clé du Championnat d'Europe FIA ​​des Rallyes et nous gardons la porte grande ouverte à leurs ambitions en WRC. Nous sommes impatients de continuer à travailler avec eux. »

« L'Ypres Rally Belgium a été organisé dans des circonstances exceptionnelles la saison dernière tout en parvenant à offrir un événement fort et innovant ayant valorisé l'ADN du rallye belge », a également confié Andrew Wheatley, responsable de la catégorie WRC à la FIA. « Le Royal Automobile Club de Belgique et l'organisateur Club Superstage ont fait preuve de détermination et de professionnalisme pour organiser une manche de haut niveau en WRC et je suis heureux de voir l'épreuve retrouver le calendrier en août. Dans une nation de rallye comme la Belgique, ce sera une bonne nouvelle pour les équipes, les concurrents et les fans. »

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« Nous sommes très heureux de pouvoir ramener le Championnat du Monde FIA des Rallyes à Ypres », a ajouté Alain Penasse, président de Club Superstage, l'organisateur du rallye. « C'est la récompense des efforts fournis par tout le club, ses bénévoles, nos partenaires et les collectivités locales pour faire de la première édition un succès l'an dernier. »

Le rallye sera marqué par une étroite coopération entre Wolf Lubricants, partenaire lubrifiants officiel du WRC, et Ardeca Lubricants, partenaire de l'événement. Les deux entreprises sont basées en Belgique.

« En tant que partenaire lubrifiant exclusif du Championnat du Monde FIA des Rallyes basé en Belgique, nous cherchons en permanence de nouveaux moyens d'accroître la présence et la portée de ce sport à couper le souffle », a conclu Yves Decat, directeur marketing monde de Wolf Lubricants. « Nous sommes ravis de soutenir le retour de l'Ypres Rally Belgium au calendrier tout en nous associant au principal partenaire du rallye, Ardeca Lubricants. »

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