Tuesday | 05 Jul 2022

Katsuta lorgne déjà vers la Finlande

Le Japonais Takamoto Katsuta veut mettre le Rallye d'Estonie (14-17 juillet) à profit pour passer la vitesse supérieure avant de défier les routes encore plus rapides de son épreuve à domicile - ou presque - en Finlande.

Fort de son deuxième podium en mondial avec sa troisième place à l'arrivée du Safari Rally Kenya le mois dernier, le pilote Toyota Gazoo Racing vise désormais un nouveau top trois au Secto Rally Finland (4-7 août).

L'Estonie se situe entre les deux épreuves du calendrier du Championnat du Monde FIA des Rallyes et Takamoto Katsuta considère le rendez-vous balte comme l'occasion idéale de se préparer à la manche la plus rapide de la saison trois semaines plus tard.

« Nous sommes désormais sur la bonne voie et je continue d'attaquer », a confié celui qui réside à Jyväskylä, la ville hôte du Rallye de Finlande. « Nous viserons un nouveau podium lors des prochains rallyes, notamment en Estonie et en Finlande, deux rallyes qui me sont plutôt familiers. La Finlande est un peu mon épreuve à domicile. Je suis déjà allé en Estonie à quatre reprises, mais je n'ai jamais vu l'arrivée. Attendons de voir comment les essais se passeront, mais je veux obtenir un bon résultat en Finlande et je dois m'y préparer dès l'Estonie. »

Le trailer du Rallye d'Estonie 2022

Le mois dernier, le Safari Rally Kenya a également été le théâtre du premier podium dans la catégorie reine de son copilote Aaron Johnston. L'Irlandais a rejoint Takamoto Katsuta en Finlande l'an passé en devenant son troisième navigateur différent en autant d'épreuves.

Dan Barritt avait épaulé Takamoto Katsuta vers son premier podium au Kenya en 2021. Blessé au dos en Estonie, il avait ensuite été remplacé par Keaton Williams en Belgique, mais le Britannique n'avait pu prendre le départ en Grèce pour des raisons familiales. Aaron Johnston l'avait alors relayé pour les trois derniers rallyes de la saison.

Le nouveau duo a rapidement trouvé ses marques et Takamoto Katsuta a confié qu'Aaron Johnston était un élément clé de sa réussite l'ayant vu se hisser au quatrième rang du championnat à mi-saison : « Tout se passe extrêmement bien avec Aaron. Il fait de l'excellent travail au niveau de l'organisation, des notes et des reconnaissances. C'est un très bon copilote. Son soutien est énorme, il m'apporte beaucoup et le futur s'annonce radieux. »