mercredi | 11 mai 2022

Fowler : La rivalité entre Ogier et Loeb « ajoute du piquant » au WRC

Directeur technique du Toyota Gazoo Racing, Tom Fowler a souri à nos questions...

Après plus de deux ans de collaboration avec Sébastien Ogier, le Britannique avait déjà préparé toutes ses réponses.

Oui, Tom Fowler pense que l'octuple champion a hâte d'affronter son compatriote aux neuf titres, Sébastien Loeb, lors du Vodafone Rally Portugal (19-22 mai).

Et oui, il pense que Sébastien Ogier pourrait renverser le résultat du Rallye Monte-Carlo du début de saison en s'imposant à Matosinhos lors du premier rallye terre de l'ère hybride. Le pilote du Ford Puma Rally1 s'était à l'époque imposé dans les Alpes au nez et à la barbe de son rival et de sa Toyota GR Yaris.

« Je pense qu'il a une chance de gagner… Parce que c'est Sébastien Ogier », a lâché Tom Fowler. Mais qu'en est-il de la rivalité avec Sébastien Loeb ?

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« C'est une bonne chose », a-t-il jugé. « Je pense qu'ils l'entretiennent tous les deux. Leur vieille rivalité est l'une des raisons pour lesquelles ils choisissent les mêmes rallyes. Ils veulent se revoir. Je suis sûr qu'ils s'entendent bien. Il n'y a rien de personnel là-dedans, c'est juste une question de savoir qui la prochaine bataille. Si vous regardez les choses avec du recul, Sébastien Ogier a passé plus de temps dans la voiture récemment, il a fait le Portugal plus récemment et la logique voudrait qu'il ait le dessus... Mais comme je l'ai dit, c'est surtout génial et une bonne chose pour rajouter du piquant au championnat. »

Si le temps reste sec la semaine prochaine, les conditions devraient être plus favorables à Sébastien Ogier. Le Gapençais sera huitième dans l'ordre des départs, quatre places derrière Sébastien Loeb, et pourrait ainsi bénéficier de routes balayées offrant plus d'adhérence.

• Une couverture complète du Vodafone Rally de Portugal est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.