vendredi | 14 janv. 2022

Dernière ligne droite pour les équipes avant l'ouverture de la saison

Les trois équipes d'usine sont retournées dans les Alpes cette semaine pour leurs derniers essais avant le Rallye Monte-Carlo qui marquera le coup d'envoi de la saison (20-23 janvier).

Craig Breen et M-Sport Ford World Rally Team ont fait la une des journaux après l'accident de l'Irlandais mercredi. L'équipe britannique a dû employer les services d'une grue pour récupérer son Ford Puma Rally1 hybride échoué au fond du ravin. 

L'équipe a travaillé toute la nuit pour que la voiture soit reconstruite et prête pour Gus Greensmith jeudi matin.

« Je suis heureux que Paul [Nagle, son copilote] et moi allons bien tous les deux », a confié Craig Breen. « Je pense que nous n'avons pas eu de chance. Nous avons touché un parapet nous envoyant hors de la route, sur un talus escarpé. Je suis évidemment dégoûté pour toute l'équipe qui a travaillé sans relâche à Noël pour préparer les voitures. Ce n'est pas la meilleure façon de les récompenser, mais je dois dire que la voiture était incroyable et que nous attendons désormais la semaine prochaine avec impatience. »

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Le directeur de l'équipe a salué les efforts déployés pour sortir la voiture à temps pour la séance d'essais de Gus Greensmith.

« Tout le monde a fait un travail fantastique », a ajouté Richard Millener. « Nous sommes tous extrêmement reconnaissants pour les efforts fournis afin de respecter le calendrier des tests. Comme Craig l'a dit, je pense que c'était un malencontreux accident, mais la voiture avait besoin de pas mal de travail après sa chute. L'essentiel est qu'ils vont bien et que nous pouvons continuer nos tests. »

Les essais du M-Sport Ford World Rally Team ne sont pas encore tout à fait terminés puisque Sébastien Loeb arrivera directement du Dakar en Arabie Saoudite pour prendre le volant du Puma dimanche.

Hyundai Motorsport et Toyota Gazoo Racing ont connu une semaine moins compliquée puisque tous leurs pilotes ou presque ont bouclé leur programme sans encombre. Les équipes roulaient toutes près de Gap, non loin des spéciales qui seront empruntée samedi prochain. 

Si le temps était presque partout ensoleillé avec un ciel dégagé, certains pilotes – Sébastien Ogier notamment – ont préféré rouler sur une route plus enneigée et verglacée afin de prendre leurs marques avec les Rally1 dans des conditions plus difficiles.

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