Tuesday | 22 Nov 2022

Les 50 plus grands moments du WRC : l'Indonésie accueille le WRC en Asie

L'Europe, l'Afrique, l'Amérique du Nord et du Sud et l'Océanie étant cochées, il ne restait plus qu'un voyage en Asie au WRC. Cela s'est concrétisé en 1996 avec une première étape en Indonésie.

Situé juste au-dessus de l'équateur dans la ville septentrionale de Medan, le Rallye d'Indonésie a offert une foulée de défis inédits avec un taux d'humidité oscillant autour de 95 %. Juha Kankkunen a comparé les conditions à un sauna finlandais alors que quatorze litres d'eau - voire plus - devaient être consommés chaque jour pour s'hydrater !

En outre, les conditions météorologiques évoluaient rapidement avec des moussons imprévisibles réduisant certaines sections à de véritables bains de boue.

Colin McRae et Tommi Mäkinen donnaient le ton d'entrée de jeu, les pilotes Subaru et Mitsubishi se détachant du peloton dès la première étape. La Mitsubishi Lancer Evolution de Tommi Mäkinen s'arrêtait toutefois le lendemain, trahie par son système de refroidissement. Colin McRae héritait alors d'un avantage de quatre minutes...

Les moments forts du Rallye d'Indonésie 1996

Avec une telle avance à l'approche du sprint final, vous seriez pardonné de supposer que Colin McRae contrôlerait son rythme.

L'a-t-il pour autant fait ? Évidemment non.

Un accident le dernier jour poussait la Subaru Impreza de Colin McRae à l'abandon, laissant Juha Kankkunen, Carlos Sainz et Piero Liatti se disputer la victoire.

Au volant d'une Toyota Celica, Juha Kankkunen était ralenti par des problèmes techniques et devait se contenter de la troisième place. Malgré tous ses efforts, Piero Liatti n'arrivait pas à prendre le dessus sur Carlos Sainz, qui remportait donc le rallye !

Ce succès allait d'ailleurs être le seul de l'Espagnol pour sa première campagne avec la Ford Escort RS Cosworth. Il avait quitté Prodrive quelques mois plus tôt, sentant qu'il n'était plus soutenu comme il le fallait par l'équipe anglaise...

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