Monday | 15 Aug 2022

McRae vise le Junior WRC en 2023

Max McRae veut suivre la trajectoire de son père Alister et de son oncle Colin dès l'an prochain en Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Le pilote âgé de dix-huit ans a pris le volant d'une Ford Fiesta Rally3 la semaine dernière en Pologne et travaille actuellement à la construction de son budget pour une campagne en Junior WRC dès 2023.

Max McRae avait d'abord couru sur ses terres en Australie-Occidentale, où il a lancé sa carrière en 2020, avant de venir cet été en Grande-Bretagne et en Irlande pour prendre de l'expérience sur plusieurs épreuves, dont une manche du Championnat de Grande-Bretagne des Rallyes ainsi que le McRae Rally Challenge organisé en l'honneur du champion du monde 1995.

Max McRae a parcouru 160 km lors de sa journée d'essais

« J'avais déjà très envie de faire du Junior WRC, mais je sais que c'est là où je dois être maintenant que j'ai piloté la voiture », s'est-il enthousiasmé. « La possibilité de prendre le volant de cette voiture sur des manches du Championnat du Monde des Rallyes est la voie à suivre et nous y travaillons d'arrache-pied. Le passage de l'Australie au mondial représente une marche budgétaire, mais c'est aussi une opportunité incroyable d'acquérir de l'expérience au plus haut niveau sur des surfaces différences avec des événements comme la Suède sur la neige, la Croatie sur l'asphalte, ou encore la terre comme la Sardaigne et l'Estonie. Je ne sais pas encore quel sera le calendrier pour l'an prochain, mais de telles épreuves sont forcément un rêve et une façon unique d'engranger de l'expérience. »

Max McRae a également évoqué la Ford Fiesta Rally3 conçue par M-Sport après sa journée d'essais sur asphalte, au cours de laquelle il aurait impressionné les observateurs.

Les moments forts du Junior WRC au Rallye d'Estonie 2022

« C'est une voiture vraiment impressionnante », a-t-il ajouté. « Vous avez toujours une idée en tête sur le comportement d'une voiture. Je pensais en avoir une assez bonne idée… Mais c'était encore mieux que je ne le pensais ! Ce que j'aime vraiment, c'est que c'est une voiture dans laquelle il faut se retrousser les manches. Quand on travaille un peu plus, la voiture prend vie et a tellement à offrir. Vous avez 245 chevaux et environ 400 Nm de couple. Vous sentez vraiment la différence dans la rapidité avec laquelle vous montez en cinquième vitesse par rapport à la Rally4 ! »

Max McRae a apporté de nombreuses modifications sur les réglages de la voiture tout au long des 160 kilomètres d'essais.

« L'équipe M-Sport Poland était incroyable », a-t-il conclu. « Nous avons pris les réglages de base, puis apporté quelques ajustements à la voiture juste pour voir comment elle réagirait. C'était génial et vraiment cool de passer la journée à travailler avec une équipe comme celle-là. »

Alister McRae compte 77 départs en mondial, dont des passages au plus haut niveau avec Hyundai et Mitsubishi. Son frère Colin a remporté 25 rallyes au cours d'une brillante carrière durant laquelle il a piloté pour Subaru, Ford et Citroën. Il reste à ce jour le plus jeune pilote à avoir été sacré champion du monde des rallyes de l'histoire.

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