mercredi | 07 avril 2021

Chris Ingram arrive en WRC

Champion d'Europe des Rallyes en 2019, le Britannique Chris Ingram a signé un programme de deux ans en Championnat du Monde FIA des Rallyes commençant dès le Rallye de Croatie (22-25 avril).

Cette saison, le Britannique âgé de vingt-six ans s'attaquera à six manches au volant d'une Škoda Fabia Rally2 Evo de l'équipe belge SXM Competition en WRC3 avant de passer en WRC2 l'an prochain.

Chris Ingram et son copilote Ross Whittock ont remporté le titre européen en 2019 après avoir réuni le budget nécessaire grâce à une campagne de financement participatif, mais l'équipage était resté sur la touche l'an dernier en voyant échouer leur projet de passer en mondial. Ils seront engagés sous la bannière Rally Warrior.

Si Chris Ingram ne compte que huit départs en WRC à son actif, il a déjà remporté trois victoires de catégorie au Rallye de Grande-Bretagne et s'était classé troisième du WRC2 et neuvième du général au Rallye de Turquie 2018. Cette année, son objectif sera de prendre la mesure de toutes les subtilités du championnat du monde.

« L'expérience est tellement importante en WRC, un univers si difficile et compétitif », a-t-il déclaré. « Vous n'acquérez de l'expérience qu'en atteignant l'arrivée de chaque épreuve disputée. Pour cette première année, l'objectif est donc de garder la tête froide, de ne rien faire de stupide, d'apprendre le plus possible et de parcourir un maximum de kilomètres. Des points et des podiums en plus de tout cela seraient un énorme bonus, mais je ne me mets aucune pression superflue, si ce n'est celle de me mettre dans une position idéale pour viser les avant-postes dans ma deuxième année. »

La dernière apparition de Chris Ingram dans une compétition majeure remonte au Rallye de Hongrie, où il avait obtenu le titre européen en novembre 2019. Le Britannique reconnaît qu'il pourrait avoir besoin de temps pour se hisser au niveau des meilleurs en WRC.

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« Cela fait presque dix-huit mois que je n'ai plus piloté une voiture de rallye à haut niveau, donc je dois retrouver ma confiance, découvrir les épreuves et m’adapter au championnat puisque c'est le plus grand défi de ma carrière », a ajouté Chris Ingram. « Les rallyes du mondial sont d'un tout autre niveau et je vais tout donner. Je vais devoir apprendre toutes les manches de mon programme, j'intègre une nouvelle équipe et je vais affronter les meilleurs pilotes du monde. Je sais que ce ne sera pas facile, mais cela ne l'a jamais été durant ma carrière. Comme toujours, j'ai hâte d'attaquer tous ces défis ! »

Chris Ingram a lutté contre la dépression dans sa vie personnelle, un sujet sur lequel il n'hésite pas à s'ouvrir publiquement.

« J'ai réalisé un rêve en devenant Champion d'Europe », a-t-il indiqué. « Cependant, le plus dur n'était pas d'affronter certains des pilotes de rallye les plus rapides sur des routes parmi les plus dangereuses d’Europe. J'ai lutté, combattu et surmonté une bataille beaucoup plus difficile avec ma propre santé mentale. J'espère qu'en m'ouvrant sur mes défis personnels, cela aidera d'autres hommes à en parler. J'ai connu des moments difficiles dans ma vie personnelle. Je suis tombé dans la spirale de la dépression entre les pressions financières, mes relations, des maladies familiales et l'idée que ma carrière était finie. »

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