jeudi | 25 févr. 2021

Pluie de talents en vue à l'Arctic Rally Finland

Les délices enneigés de l'unique rendez-vous hivernal du calendrier ont attiré de nombreux engagés dans la catégorie WRC2 de l'Arctic Rally Finland Powered by CapitalBox.

La liste des engagés sera emmenée par Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia Rally2), qui a réaffirmé son ambition de vouloir dominer la catégorie WRC2 sur chaque rallye où il sera présent cette année.

Le pilote Toksport WRT a signé une victoire convaincante au Monte-Carlo, mais la concurrence s'annonce plus relevée à Rovaniemi. Le Norvégien sera épaulé par son équipier Eyvind Brynildsen (Skoda Fabia Rally2), appelé à la dernière minute pour remplacer Marco Bulacia, absent en raison de problèmes de visa.

« Glisser sur la glace et la neige avec une quatre-roues motrices est le rêve de tout pilote de rallye », a confié Andreas Mikkelsen. « Je sais exactement à quel point il me sera difficile de doubler la mise en WRC2 à Rovaniemi. Beaucoup de pilotes de haut niveau, et notamment Esapekka Lappi, vont me rendre la vie difficile. »

Au volant de sa Ford Fiesta Rally2 préparée par M-Sport, Adrien Fourmaux arborera sa nouvelle livrée Red Bull sur les spéciales ultra-rapides du grand nord. Plus tôt dans la semaine, le Français a été annoncé dans la catégorie reine au Rallye de Croatie, mais son objectif immédiat consistera à arrêter la série d'Andreas Mikkelsen en WRC2.

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« Ma saison 2021 a bien commencé avec une deuxième place en WRC2 au Rallye Monte-Carlo », a expliqué le Français. « Mon objectif est maintenant d’être à nouveau dans le match pour la victoire à l'Arctic Rally Finland, où je vais poursuivre ma campagne avec tout le soutien de Red Bull et M-Sport. »

En parallèle, Esapekka Lappi effectuera son retour en mondial après avoir quitté l'élite et M-Sport Ford en décembre dernier. Sur ses terres, le Finlandais pilotera une Volkswagen Polo GTI R5 de l'équipe Movisport et sera l'un des favoris pour la victoire ce week-end.

« Je me rends compte que la concurrence est également très élevée dans cette catégorie », a-t-il admis. « Ce ne sera pas simple tant il y a de bons pilotes en WRC2 en ce moment. Je crois qu'un grand défi et qu'une belle bataille nous attendent, mais mon objectif est de gagner. »

Esapekka Lappi fait son retour sur ses terres

L'Américain Sean Johnston sera à nouveau présent avec sa Citroën C3 Rally2 pour sa première saison dans la catégorie. Il y retrouvera Jari Huttunen, champion WRC3 en titre, au volant d'une Hyundai i20 R5 tout comme Ole Christian Veiby.

Nikolay Gryazin sera l'équipier d'Esapekka Lappi chez Movisport tandis que Georg Linnamaë fera ses débuts dans l'antichambre cette semaine, lui aussi avec une Volkswagen Polo GTI R5.

Enfin, Martin Prokop fera son grand retour en WRC quatre mois après sa dernière apparition au Rally Italia Sardegna. Le Tchèque pilotera une Ford Fiesta Rally2 pour l'équipe M-Sport Ford

  • Une couverture complète de l’Arctic Rally Finland Powered by CapitalBox sera disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.