jeudi | 29 avril 2021

Mads Østberg satisfait malgré ses péripéties en Croatie

Le Norvégien Mads Østberg a savouré son retour en Championnat du Monde FIA des Rallyes malgré des problèmes de freins l'handicapant dans la dernière journée du Rallye de Croatie.

Mads Østberg a lancé la défense de son titre en beauté avec une victoire sur le tout nouvel événement basé à Zagreb.

Le Norvégien et son copilote Torstein Eriksen ont été impliqués dans un duel à couteaux tirés pendant la majeure partie du rallye avec la Volkswagen Polo R5 de leur rival Nikolay Gryazin, finalement parti à la faute dimanche matin.

Après les malheurs de leur adversaire, le duo de la Citroën C3 Rally2 a évolué au ralenti dans les dernières spéciales en raison de problèmes de freins leur faisant perdre une quarantaine de secondes jusqu'à l'arrivée. 

« Je n'ai pas réussi à ralentir suffisamment la voiture tant de fois », a expliqué le pilote âgé de trente-trois ans. « J'ai dû faire extrêmement attention. Je ne sais pas pourquoi nous avons eu ce problème, mais nous allons l'oublier pour le moment. Nous avons remporté le premier rallye de notre campagne et nous en sommes très heureux. »

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Hormis ce rebondissement de dernière minute, Mads Østberg était ravi de s'imposer face à une concurrence relevée dans laquelle figurait le leader du championnat, Andreas Mikkelsen, ou encore le jeune espoir bolivien Marco Bulacia.

« C'est une excellente façon d'ouvrir notre saison », a ajouté le Norvégien. « J'avais vraiment hâte de retrouver le Championnat du Monde FIA des Rallyes, mais je dois dire que c’était stressant de retrouver mon métier de pilote lors de ce week-end particulièrement difficile. Je n’avais jamais vu de telles spéciales auparavant et j’ai trouvé que c’était excellent. J'ai vraiment aimé le défi de rédiger de nouvelles notes et de rouler sur cet asphalte atypique, qui ressemblait à de la glace à certains endroits. Le rallye avait un caractère vraiment plaisant et, à mon avis, extrêmement unique. »

Mads Østberg se tourne désormais sur le Vodafone Rallye de Portugal (20-23 mai), où il visera un nouveau succès.

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