vendredi | 22 oct. 2021

Andreas Mikkelsen fait l'éloge de ses concurrents en WRC2

Dans la foulée de son titre, Andreas Mikkelsen a salué le rythme incroyable affiché cette année en WRC2 lui ayant compliqué sa conquête de la couronne mondiale.

Andreas Mikkelsen a été sacré champion dans l'antichambre du WRC sans même avoir pris le départ du Rally RACC - Rally de España le week-end dernier.

Le Norvégien avait prévu de finir sa saison au FORUM8 ACI Rally Monza (18-21 novembre), mais il s'est rendu vendredi au parc d'assistance de Salou après une crevaison coûteuse pour son principal rival Mads Østberg. Deux jours plus tard, la messe était dite puisque ni Mads Østberg ni Teemu Suninen n'avaient marqué suffisamment de points pour le rattraper.

« Le plan était d'aller en Espagne pour quelques réunions, puis de rentrer à Monaco samedi », a expliqué Andreas Mikkelsen. « Quand Mads Østberg a eu ses problèmes le premier jour, les chances d'être déjà sacré devenaient vraiment grandes. C'était très étrange d'être là en civil et d'être couronné d'une seconde à l'autre. »

Andreas Mikkelsen a été surpris par la hausse du niveau depuis 2017

Andreas Mikkelsen s'est imposé au Monte-Carlo, en Estonie et en Grèce, mais le Norvégien a également connu des revers après ses sorties de route en Croatie et en Italie. Le nouveau champion s'est toutefois admis surpris par la hausse du niveau dans la catégorie ces dernières années.

« Mon objectif était d'essayer de dominer autant que possible la saison », a-t-il déclaré. « Je dois toutefois dire que le niveau était plus relevé que prévu. Je me souviens avoir fait quelques manches en WRC2 avec la Škoda en 2017 et nous gagnions très facilement, donc je m'attendais à ce que ce soit un peu pareil. Il y avait cependant beaucoup d'anciens de la catégorie reine et j'ai été surpris de voir le niveau autant augmenter en 2017. Cela n'a pas été facile du tout. J'ai vraiment dû me battre et piloter très vite, donc c'était une belle année. »

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