samedi | 24 avril 2021

Une bataille à trois pour la victoire au Rallye de Croatie

Sébastien Ogier occupe la tête du Rallye de Croatie au terme d'une deuxième étape passionnante, mais la lutte pour la victoire reste extrêmement ouverte puisque les trois pilotes de tête se tiennent en un peu plus de dix secondes.

En ce samedi riche en rebondissements, dans tous les sens du terme, Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC) a bouclé la plus longue étape de la troisième manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes avec 6''9 d'avance sur son équipier Elfyn Evans (Toyota Yaris WRC).

Leader vendredi soir, Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) s'est retrouvé relégué au troisième rang après une matinée difficile, mais le Belge a su rebondir dans l'après-midi pour revenir à 10''4 du champion du monde en titre.

Le spectacle a commencé dans l'aube dans le parc d’assistance de Zagreb, où Sébastien Ogier et Elfyn Evans optaient pour le composé dur des Pirelli P Zero tandis que Thierry Neuville misait sur un mix entre tendres et durs dans des conditions fraîches.

Elfyn Evans maintient la pression sur Sébastien Ogier

Les pneus durs allaient toutefois offrir le plus d'adhérence sur des routes sèches se réchauffant progressivement. En difficulté pour rester sur la trajectoire idéale, Thierry Neuville cédait les commandes dès la première spéciale du jour avant de caler dans le test suivant, puis de connaître des problèmes de freins.

En parallèle, Sébastien Ogier s'offrait deux des quatre scratches du matin. Elfyn Evans signait également un meilleur temps, tout comme Takamoto Katsuta (Toyota Yaris WRC), qui assurait ainsi le grand chelem du Toyota Gazoo Racing sur la première boucle en remportant la deuxième spéciale de sa carrière.

Thierry Neuville pointait à près de vingt secondes du leader avant de reprendre espoir lorsque Sébastien Ogier perdait dix secondes en raison d'une crevaison à l’arrière droit dans la première spéciale de l’après-midi. Les deux hommes remportaient chacun un test tandis qu'Elfyn Evans capitalisait sur sa régularité pour rester dans le match avant une dernière étape s'annonçant passionnante.

« Je pense que le bilan de la journée est positif », a déclaré Sébastien Ogier. « Sans notre problème, l'écart serait un peu plus confortable, mais je n'en parlerai pas comme ce n'est pas le cas. Nous devons continuer à piloter de la même manière demain et éviter les ennuis. Ce sera un final fascinant. »

Quatrième à plus de trente secondes du trio de tête, Ott Tänak (Hyundai i20 WRC) avait fait le même choix de pneus que Thierry Neuville dans la matinée. Si l'Estonien n'a pas été en mesure de tenir le rythme de ses adversaires, il compte toutefois près d'une minute d’avance sur Adrien Fourmaux (M-Sport Ford Fiesta WRC).

Le Français a de nouveau fait forte impression pour sa première apparition en mondial au volant d'une WRC. Auteur du deuxième meilleur temps par deux reprises, il a distancé son équipier Gus Greensmith (M-Sport Ford Fiesta WRC), déçu de sa matinée avant de hausser le rythme l'après-midi.

Takamoto Katsuta s'offrait un deuxième scratch pour consolider sa septième place devant Craig Breen (Hyundai i20 WRC), l'Irlandais ayant perdu deux minutes pour changer un pneu crevé après 80 mètres seulement dans la première spéciale du jour. 

Adrien Fourmaux continue d'impressionner pour ses débuts dans la catégorie reine

Engagés en WRC2, Mads Østberg (Citroën C3 Rally2) et Teemu Suninen (M-Sport Ford Fiesta Rally2) complétaient le top dix après la sortie de route de Pierre-Louis Loubet (Hyundai i20 WRC), qui avait auparavant ravi la sixième place à Gus Greensmith.

Deux boucles identiques de deux spéciales figureront au parcours dimanche, la première dans le massif de Medvednica au nord de Zagreb étant aussi la plus longue du rallye. Cette dernière étape totalisera 78,58 kilomètres chronométrés et sera conclue en beauté avec la Wolf Power Stage offrant des points bonus aux pilotes et aux constructeurs.

  • Une couverture complète du Rallye de Croatie est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance. 

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