samedi | 04 déc. 2021

Toyota encouragé par le développement de son hybride

Directeur du Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala s'annonce satisfait des progrès de son équipe avant le coup d'envoi de la nouvelle ère hybride du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Malgré la sortie d'Elfyn Evans lors des derniers essais menés le mois dernier en France, la Toyota GR Yaris Rally1 retrouvera la route dès la semaine prochaine.

Ce léger contretemps ne semble pas gâcher la satisfaction de Jari-Matti Latvala avec le nouveau kit hybride, à moins de sept semaines de ses débuts en compétition.

« Ce dont je suis vraiment satisfait, c'est la fonctionnalité du système hybride », a-t-il déclaré. « Cela fonctionne plutôt bien en ce moment, donc c'est le plus important pour l'an prochain. »

La rétrospective de la saison 2021

Les prochains essais permettront notamment à Sébastien Ogier, désormais octuple champion du monde, de découvrir le nouveau package avant le Rallye Monte-Carlo (20-23 janvier) ouvrant la saison 2022.

« Je dois dire que je suis assez satisfait », a ajouté Jari-Matti Latvala. « Nous avons dû arrêter nos tests après la sortie d'Elfyn comme nous n'avions pas assez de pièces pour réparer la voiture sur place. Cela s'explique par le fait que nous sommes toujours très occupés à fabriquer les nouvelles pièces pour la nouvelle voiture. Le timing sera difficile et nous ne bénéficierons d'aucune clémence, donc nous ne pouvons pas perdre de temps. Tout le roulage est vraiment important et nous sommes impatients de savoir ce que Sébastien pense de cette voiture. »

Alors que l'homologation de la Toyota GR Yaris Rally1 s'approche, Jari-Matti Latvala a admis qu'il faudrait trancher dans certains domaines.

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« Ce sera l'une des choses les plus difficiles pour moi », a-t-il précisé. « Les décisions que vous prenez aujourd'hui sur la Rally1 auront des conséquences sur toute l'année. Par exemple, vous ne pouvez homologuer qu'une seule rampe de différentiel et vous devez ensuite l'utiliser pendant toute la saison. Avons-nous suffisamment de données pour que ce soit le meilleur choix pour toutes les spéciales et toutes les surfaces ? C'est un choix assez dur à faire. Et si vous n'avez pas fait suffisamment d'essais, cela peut vous poser problème plus tard dans la saison si vous avez un mauvais compromis. Cela rend les choses compliquées, car nous devons faire beaucoup de tests en peu de temps. »

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