samedi | 14 août 2021

Thierry Neuville se rapproche de la victoire en Belgique

Le Belge Thierry Neuville reste bien placé pour s'offrir la victoire sur ses terres au Renties Ypres Rally Belgium après une deuxième étape menée à toute allure samedi.

Parti à la chasse de sa première victoire de la saison en Championnat du Monde FIA des Rallyes, Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) compte 10''1 d'avance sur son équipier Craig Breen (Hyundai i20 WRC) avant l'étape décisive de la huitième manche du calendrier.

Après un duel effréné vendredi sur les routes flamandes asphaltées, les deux hommes étaient séparés de 7''6 avant de poursuivre leur bataille et de distancer toujours plus leurs adversaires au sud d'Ypres.

Craig Breen frappait le premier en remportant les deux premières spéciales du jour pour revenir à 3''5, mais Thierry Neuville répliquait en devançant l'Irlandais dans les deux tests suivants pour le repousser à 6''8 à mi-journée. 

Renties Ypres Rally Belgium - ES5 à ES11

Thierry Neuville se montrait le plus rapide dans deux nouvelles spéciales contre une pour Craig Breen cet après-midi afin d'accentuer son avance. Si les deux pilotes Hyundai Motorsport se contentaient de leurs positions actuelles, trois Toyota Yaris WRC bataillaient pour la dernière marche du podium en parallèle.

« Nous savions que ce serait une journée difficile et il y en a encore une autre venir demain dans un style très différent et avec des spéciales au profil différents », confiait Thierry Neuville. « Rien n'est encore fait, mais nous avons bien géré une grande partie du rallye jusqu'ici. Bien sûr, c'est toujours agréable quand on est à l'attaque en permanence, mais nous devons gérer et être intelligents. »

Si Hyundai monopolisait le podium au début de l'étape, Ott Tänak perdait trois minutes dans la première spéciale de la journée en raison d'une crevaison. Victime d'un cric défectueux dans l'opération, l'Estonien rétrogradait au sixième rang. Elfyn Evans, Kalle Rovanperä et Sébastien Ogier en profitaient alors pour se disputer la troisième place tout au long de la journée. Les trois hommes aborderont l'étape dominicale en se tenant en 4''3, le Gallois ayant signé un scratch dans la matinée et le leader du championnat  deux dans l'après-midi.

Elfyn Evans possède l'avantage dans la bataille l'opposant à ses équipiers pour la troisième place

S'il pointait à plus de trente secondes de Craig Breen, Elfyn Evans comptait 3''3 de marge sur Kalle Rovanperä. Peu satisfait de sa matinée sur des routes sales, Sébastien Ogier se sentait plus à l'aise cet après-midi et se rapprochait à une seconde du Finlandais.

Le constructeur japonais perdait toutefois un équipage ce matin après la sortie de Takamoto Katsuta dans Dikkebus. Le Japonais était déstabilisé par une bosse dans un virage rapide projetant sa voiture dans un fossé avant de s'envoler, percuter un poteau électrique et d'atterrir violemment. Si son équipage formé par Keaton Williams est indemne, leur rallye s'achevait instantanément.

Pierre-Louis Loubet (Hyundai i20 WRC) abandonnait également en glissant dans un fossé à la sortie d'un virage serré à droite dans Hollebeke.

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Nouveau leader du WRC3, le Belge Sébastien Bedoret (Skoda Fabia Rally2) était ainsi promu à la septième place, 9/10e de seconde devant le leader du championnat Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2). Pieter Jan Michiel Cracco (Skoda Fabia Rally2) et Vincent Verschueren (Volkswagen Polo GTI R5) complétaient le top dix.

Dimanche, l'action se disputera au Circuit de Spa-Francorchamps, à 300 kilomètres à l'est d'Ypres. Deux spéciales empruntées à deux reprises seront au programme pour une étape longue de 40,52 kilomètres chronométrés entre routes de campagne et sections emblématiques du tracé belge (dont l'Eau Rouge, le Raidillon et Malmedy). Le rallye se terminera par la Wolf Power Stage attribuant des points bonus.

• Une couverture complète du Renties Ypres Rally Belgium est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance. 

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