mercredi | 13 oct. 2021

Présentation du RallyRACC - Rally de España

Il ne reste plus que deux manches et deux pilotes en lice pour le titre de Champion du Monde FIA des Rallyes au moment où la course au titre peut connaître un tournant potentiellement décisif en Espagne ce week-end.

Ce week-end, Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC) peut sceller son huitième titre chez les pilotes en neuf saisons au RallyRACC - Rally de España (14-17 octobre). Le seul homme pouvat le priver du titre et prolonger le suspense jusqu'en Italie le mois prochain n'est autre que son équipier Elfyn Evans (Toyota Yaris WRC).

Le contraste ne pourrait pas être plus grand.

Sébastien Ogier a dominé le WRC au cours de la dernière décennie, remportant cinquante-trois victoires au cours de sa carrière et désormais dans sa dernière saison avant de prendre du recul.

En parallèle, Elfyn Evans a signé sa cinquième victoire dans l'élite il y a quinze jours en Finlande et court derrière sa première couronne après s'être incliné face à ce même Sébastien Ogier la saison passée. Il avait pris le départ sur l'emblématique circuit italien de Monza avec une petite avance avant de voir ses espoirs s'envoler en partant à la faute.

Présentation du Rally RACC - Rally de España 2021

Cette fois, Sébastien Ogier possède vingt-quatre unités d'avance avant d'attaquer les routes asphaltées des collines surplombant la Costa Daurada au sud de Barcelone. La couronne restera donc en France s'il devance Evans de sept points.

Pour la troisième saison consécutive, le sacre chez les pilotes reviendra à un pilote du Toyota Gazoo Racing et Sébastien Ogier, triple vainqueur en Espagne, est prêt à partir au combat.

« L'Espagne sera ma première véritable opportunité de remporter le titre et je sais ce que je dois faire pour y arriver », a-t-il déclaré. « Quand j'ai la chance de gagner, j'essaie de me battre pour y arriver et ce sera le moyen le plus simple d'atteindre notre objectif. »

Elfyn Evans est tout aussi motivé après son succès en Finlande : « La victoire au Rallye de Finlande était un excellent résultat, mais le titre est encore loin. Une fois de plus, nous allons faire de notre mieux en Espagne et essayer d'obtenir le meilleur résultat possible. »

Des routes asphaltées fluides et rapides attendent les équipages

Sébastien Ogier, Elfyn Evans et Kalle Rovanperä peuvent également permettre à Toyota de reconquérir le titre constructeurs. La marque japonaise possède soixante-et-un points d'avance sur Hyundai Motorsport, et les célébrations pourront commencer si cet avantage reste supérieur à cinquante-deux unités à l'arrivée dimanche.

Victorieux en Espagne lors de la dernière édition du rallye en 2019, Thierry Neuville sera épaulé par Ott Tänak et le héros local Dani Sordo pour mener l'assaut de Hyundai Motorsport au volant de leurs i20 Coupé WRC.

Adrien Fourmaux et Gus Greensmith porteront les espoirs du M-Sport Ford World Rally Team avec leurs Fiesta WRC tandis qu'Oliver Solberg fera ses débuts sur asphalte dans la catégorie reine avec une i20 préparée par Hyundai 2C Compétition. La structure française a également fait appel à l'Espagnol Nil Solans en remplacement de Pierre-Louis Loubet, dont la saison est terminée après une fracture de la hanche dans un incident de la circulation.

Toyota alignera également une quatrième Yaris pour le Japonais Takamoto Katsuta.

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Pour la première fois depuis 2009, le Rallye d'Espagne se disputera intégralement sur l'asphalte. Les routes sont fluides et rapides, mais le revêtement abrasif et les nombreux gros freinages rendront la tâche difficile pour les pneumatiques Pirelli.

Après la cérémonie de départ jeudi soir à Salou, le coup d'envoi des hostilités sera donné vendredi matin. Les équipages défieront dix-sept spéciales totalisant 280,46 kilomètres chronométrés avant l'arrivée dimanche après-midi dans la station balnéaire.

• Une couverture complète du RallyRACC Rally de España est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance. 

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