mercredi | 28 avril 2021

Ott Tänak cherche des réponses sur asphalte

L'Estonien veut progresser sur l'asphalte avec sa Hyundai i20 WRC afin d'éviter de voir ses espoirs de titre en Championnat du Monde FIA des Rallyes s'envoler.

Le week-end dernier, Ott Tänak s'est classé quatrième du Rallye de Croatie sans être parvenu à suivre le rythme du trio de tête, dans lequel figurait son équipier Thierry Neuville.

Le pilote Hyundai Motorsport est resté perplexe sur les raisons pouvant expliquer cette prestation en demi-teinte, mais l'Estonien souhaite trouver des réponses rapidement avant les prochaines manches sur asphalte en Belgique, en Espagne et au Japon.

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« Je pense que seul Thierry arrive à piloter cette voiture comme cela sur asphalte », a-t-il confié à wrc.com. « Cela a toujours été comme ça, donc je suis presque sûr qu'il s'est habitué au matériel à sa disposition. Nous devons cependant essayer d'aller de l'avant car l'asphalte occupe une grande place dans le calendrier et cela pourrait nous compliquer la vie. C'était bien d'apprendre de ce week-end et c'est toujours le cas avec ce genre de rallye difficile, mais nous devons analyser tout cela dès que nous en aurons le temps. »

Ott Tänak comptait déjà une demi-minute de retard à la fin de la première étape vendredi. S'il refusait de se contenter de la quatrième place à ce moment-là, il n'a pu regagner du temps sur Sébastien Ogier, Elfyn Evans et Thierry Neuville et terminait l'épreuve à près d'une minute et demie du podium.

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« Ce n'est pas le niveau de performance que nous espérions sur ce rallye », a-t-il ajouté. « J'aime les rallyes sur asphalte, mais j'étais très loin de ma zone de confort tout au long du week-end. Ce n'était tout simplement pas naturel et nous n'avions ce petit plus qui aurait pu nous aider. Il est clair que j'ai du pain sur la planche, mais nous pouvons également être un peu rassurés par le travail accompli par Thierry ce week-end. »

Vainqueur du rendez-vous précédent à l'Arctic Rally Finland, Ott Tänak est désormais quatrième du championnat avec vingt-et-un points de retard sur le leader Sébastien Ogier.

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