samedi | 20 nov. 2021

Ogier se rapproche d'un huitième titre

Sébastien Ogier a fait un pas de plus vers son huitième titre en Championnat du Monde FIA des Rallyes après une bataille passionnante l'opposant à son équipier Elfyn Evans au FORUM8 ACI Rally Monza samedi.

Si les commandes ont changé de mains à cinq reprises en six spéciales disputées samedi, Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC) reprenait la première place en attaquant dans le dernier test tracé dans le dédale de routes de Monza pour reprendre 5/10e de seconde d'avance sur Elfyn Evans (Toyota Yaris WRC) après 215 kilomètres d'action. 

Si une place sur le podium lui suffit pour s'assurer du titre, Sébastien Ogier restait focalisé sur le titre plus que sur sa cinquante-quatrième victoire en mondial avant de tirer sa révérence et de prendre du recul.

« Je ne m'attendais pas à reprendre la tête ce soir », admettait-il. « Je prends un peu moins de risques et je perds un peu de temps. On espère qu'il y aura de l'émotion, de très fortes émotions demain. Une victoire serait la cerise sur le gâteau, mais notre objectif principal n'est pas la victoire sur ce rallye. »

Sébastien Ogier avait ravi la tête à Elfyn Evans dans la première spéciale disputée dans les contreforts des Alpes italiennes. Après deux nouveaux échanges de position dans la matinée, l'action rebasculait à Monza pour deux spéciales dans l'après-midi... Et deux nouveaux changements de leader !

Elfyn Evans a cédé les commandes dans la dernière spéciale du samedi

En parallèle, Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) repartait avec l'objectif de revenir dans le match pour la victoire. Le Belge se montrait ainsi le plus rapide dans la première spéciale du jour à San Fermo avant de toucher un rail dans le test suivant, piégé par des pneumatiques froids.

S'il concédait près de trente secondes en ayant perdu le pare-chocs et les éléments aérodynamiques à l'avant de sa voiture, il ne glissait que derrière son équipier Dani Sordo (Hyundai i20 WRC). De son côté, l'Espagnol corrigeait ses soucis de maniabilité au fur et à mesure de la journée pour conserver la troisième place avec 19''2 d'avance.

Oliver Solberg (Hyundai i20 WRC) complétait le top cinq à 34''6 de Thierry Neuville. Le jeune pilote suédois poussait ses pneus à la limite sur les routes abrasives en montagne et une approche tout aussi agressive sur le circuit de Monza lui causait quelques glissades inopinées.

Touchette pour Thierry Neuville

Takamoto Katsuta (Toyota Yaris WRC) terminait la journée au sixièmem rang. Après avoir eu du mal à trouver l'adhérence ce matin et quelques erreurs en piste cet après-midi, le Japonais finissait à 17''6 d'Oliver Solberg et 38''3 devant Teemu Suninen.

Ce dernier, pour la première fois au volant d'une Hyundai i20 WRC, prenait l'ascendant sur Gus Greensmith (M-Sport Ford Fiesta WRC) après les problèmes de freins rencontrés ce matin par le Britannique. Les deux hommes bouclaient la deuxième étape en n'étant séparés que de 7''7, le Finlandais pouvant s'estimer chanceux de s'en être tiré indemne après un contact avec le rail et des difficultés à trouver ses points de freinage sur le circuit.

Solide et régulier, Dani Sordo abordera la dernière étape en troisième position

Toyota Gazoo Racing restant déterminé à remporter le titre constructeurs, Kalle Rovanperä (Toyota Yaris WRC) continuait de miser sur la prudence pour marquer les points nécessaires en cas de défaillance de Sébastien Ogier ou Elfyn Evans. Le Finlandais était neuvième, suivi par Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2), leader du WRC3.

Dimanche marquera non seulement la dernière journée de la saison, mais aussi la fin de l'ère des World Rally Cars avant l'introduction des Rally1 hybrides en 2022. Les trois spéciales totalisant 39,53 km se dérouleront à Monza, la dernière d'entre elles formant la Wolf Power Stage offrant des points bonus.

  • Une couverture complète du FORUM8 ACI Rally Monza est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.   

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