mardi | 23 févr. 2021

Latvala s'attend à voir Rovanperä battre son record

Jari-Matti Latvala est prêt à perdre son record de plus jeune vainqueur d'une manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes cette semaine par Kalle Rovanperä, son protégé au sein du Toyota Gazoo Racing.

Jari-Matti Latvala sera encore plus attentif que d'habitude au rythme affiché par Kalle Rovanperä à l'Arctic Rally Finland Powered by CapitalBox (26-28 février) puisque le Finlandais âgé de vingt ans pourrait effacer une page d'histoire écrite par son compatriote et nouveau directeur d'équipe au Rallye de Suède 2008.

Kalle Rovanperä ne disputera que son neuvième rallye au plus haut niveau, mais beaucoup d'observateurs voient le jeune espoir signer sa première victoire dans les forêts gelées après son succès au Rally Lapland disputé hors championnat en janvier 2020.

Si le Finlandais mène sa Toyota Yaris WRC à Rovaniemi dimanche, il effacerait le record établi par Jari-Matti Latvala pour deux ans et 162 jours. Jari-Matti Latvala était alors âgé de 22 ans et 313 jours.

Vidéo : cinq raisons de suivre l'Arctic Rally Finland

« Je sais que Kalle est très fort », a confié Jari-Matti Latvala. « Si cela n'arrive pas cette semaine, j'ai un fort pressentiment que cela arrivera plus tard cette saison. Je suis donc prêt à battre ce record et je crois que j'ai un peu envie de le voir le battre. Je ne veux pas mettre Kalle sous pression cette semaine. Il doit profiter au volant, un point c'est tout. Comme nous le savons, il faut cocher beaucoup de cases pour s'imposer en WRC et, oui, cela pourrait être cette semaine. Nous connaissons tous son excellente pointe de vitesse et nous savons qu'il aime les routes rapides de son pays. La bonne chose est que c'est un compatriote, donc je sais que le record restera en Finlande ! »

Kalle Rovanperä a déjà battu un record du championnat sur neige puisqu'il était devenu le devenu le plus jeune pilote à signer un podium en WRC à l'âge de 19 ans et 139 jours il y a douze mois en Suède.

• Une couverture complète de l’Arctic Rally Finland Powered by CapitalBox sera disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.