lundi | 13 déc. 2021

La Toyota GR Yaris Rally1 hybride est figée

Directeur technique de Toyota Gazoo Racing, Tom Fowler a confirmé que la Toyota GR Yaris Rally1 essayée le week-end dernier par le champion du monde en titre Sébastien Ogier était dans sa version finale en vue du Rallye Monte-Carlo (20-23 janvier).

Sébastien Ogier a piloté la Toyota GR Yaris Rally1 pendant deux jours en France tandis que ses équipiers Takamoto Katsuta, Elfyn Evans et Kalle Rovanperä seront au volant cette semaine pour préparer la manche d'ouverture de l'ère hybride du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

« Nous avons fait tous nos choix et nous sommes prêts à partir au combat », a affirmé Tom Fowler. « Notre cahier des charges pour le Monte-Carlo est fixé jusqu'aux ultimes détails liés aux pilotes et nous construisons en ce moment même les voitures pour cette épreuve. L'atelier est en pleine effervescence avec la présence de nombreuses personnes en Finlande pour préparer les premières voitures. Nous avons passé notre inspection d'homologation avec la FIA la semaine dernière et nous sommes en train d'achever toute la partie administrative avec eux, mais tout se passe bien. »

Sébastien Ogier a essayé la Toyota GR Yaris Rally1 pour la première fois en France

La voiture devrait être homologuée d'ici le 1er janvier et Tom Fowler a admis avoir joué avec la concurrence lors de son développement. La Toyota GR Yaris Rally1 a ainsi arboré plusieurs looks différents lors des essais et le Britannique a confié que le but était de tromper ses adversaires.

« Vous avez vu plusieurs carrosseries différentes lors de nos tests, mais aucune de celles vues avant cette semaine n'avait vocation à être utilisée en compétition », a-t-il souri. « Elles étaient destinées à être prises en photo pour que Hyundai et Ford passent du temps à les analyser. C'était la même chose en 2015 et en 2018 quand tout le monde disait que tout était faux et illégal. »

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« Notre principal objectif avec la carrosserie était donc de faire en sorte que d’autres personnes dépensent un maximum d’énergie à essayer de comprendre pourquoi nous avions fait ceci ou cela », a-t-il ajouté. « Il pourrait y avoir cette semaine des éléments activés ou désactivés pour diverses raisons, mais il s'agit en réalité de la carrosserie de base pour la version homologuée soumise à la FIA. »

L'équipe réalisera ses derniers essais de préparation la semaine avant le Rallye Monte-Carlo, mais Tom Fowler a indiqué qu'il n'était pas prévu d'inclure un test sur la neige avant le coup d'envoi de la saison pour préparer le Rallye de Suède.

« Nous avons étudié la question, mais nous n'avons pas des conditions idéales pour le moment, donc nous ne ferons aucun autre test sur d'autres surfaces avant le Monte-Carlo. »

Takamoto Katsuta, Elfyn Evans et Kalle Rovanperä se relaieront au volant cette semaine

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