mardi | 22 juin 2021

L'excitation monte à l'approche du Safari

Rarement un rallye n'avait autant captivé l'imagination et créé un tel sentiment d'attente parmi les stars du WRC comme le Safari Rally Kenya (24-27 juin).

Le Safari retrouve le Championnat du Monde FIA des Rallyes pour la première fois depuis 2002 et aucun des grands noms de la discipline n'a disputé l'emblématique classique africaine. À vrai dire, beaucoup n'ont jamais mis les pieds sur le continent !

Tous ont cependant entendu des histoires inoubliables sur l'aventure - un mot se traduisant par Safari en swahili - qu'ils sont sur le point de vivre. Des vitesses élevées aux routes rocailleuses accidentées ralentissant les voitures au rythme de la marche, de la faune exotique errant dans les vastes plaines aux paysages époustouflants de la vallée du Grand Rift...

Les moments inoubliables du Safari Rally Kenya

Voici les propos de certains d'entre eux à leur arrivée à Naivasha...

Ott Tänak : « Je ne suis jamais allé en Afrique. J'ai vraiment hâte même si je m'attends un peu à une aventure. Les lieux semblent sauvages et ce sera vraiment spécial et différent de toutes les autres épreuves du calendrier. »

Kalle Rovanperä : « C'est une nouvelle épreuve pour tout le monde tout en portant aussi un nom emblématique dans l'histoire. Le WRC était là pour la dernière fois au début des années 2000. Mon père était encore en compétition, donc j'ai vu toutes les vidéos de l'époque et il m'a raconté beaucoup d'histoires. Tout sera différent, mais je suis vraiment hâte d'y être. »

Adrien Fourmaux : « Ce sera un immense défi et nous savons vu dans le passé à quel point ce rallye était difficile. Certes, ce sera plus court que l'épreuve jadis en WRC, mais cela restera difficile et complètement différent de tout ce que nous connaissons. J'ai hâte de découvrir non seulement le rallye, mais aussi les locaux et les paysages. »

Dani Sordo : « Cela sera une expérience incroyable. Le Safari est inimitable. C'est un événement que nous n'avons jamais disputé avec des spéciales au profil vraiment unique. J'aime piloter dans ce genre de conditions et je suis sûr que ce sera un rallye aussi difficile que dans le passé. »

Elfyn Evans : « J'ai regardé beaucoup d'anciennes vidéos et tout semble extrêmement spectaculaire. Je suis ravi d'y aller et de faire du rallye dans un environnement complètement différent. »

Thierry Neuville : « Je pense que tout le monde est heureux de revoir le Safari Rally Kenya au calendrier. J'ai écouté les témoignages de pilotes qui ont eu la chance de s'y rendre dans le passé et qui décrivaient l'aventure vécue à l'époque. Notre expérience sera différente comme le rallye a évolué au fil du temps. Je ne sais pas ce qui nous attend, mais j'espère revenir avec un gros trophée. Nous verrons des zèbres, des éléphants et des girafes... Tout cela sera extrêmement amusant ! »

• Une couverture complète du Safari Rally Kenya est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.