mardi | 06 avril 2021

Jari-Matti Latvala ravi de retrouver l'asphalte

Jari-Matti Latvala a toutes les raisons d'être optimiste avant le Rallye de Croatie (22-25 avril), son équipe ayant remporté les deux dernières manches asphaltées du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

La Toyota Yaris WRC était sur la plus haute marche du podium lors de l'ACI Rally Monza clôturant la saison 2020, puis au Rallye Monte-Carlo en début d'année avec Sébastien Ogier.

Le Finlandais se réjouit également de voir trois de ses pilotes être dans le quatuor de tête du championnat, un classement qui leur permettra d'avoir des positions favorables dans l'ordre des départs de la première étape sur les routes asphaltées autour de Zagreb.

Kalle Rovanperä mène actuellement le classement général tandis que ses équipiers Sébastien Ogier et Elfyn Evans sont respectivement troisième et quatrième.

Kalle Rovanperä arrivera en Croatie en tête du championnat

« Nous retrouvons de l'asphalte, donc nous n'aurons pas trop besoin de penser aux positions sur la route comme nos pilotes sont à peu près tous aux avant-postes », a-t-il déclaré. « Au moins, cela aide un peu ! »

Jari-Matti Latvala ne prend toutefois rien pour acquis après s'être incliné à domicile face à la Hyundai i20 WRC d'Ott Tänak lors d'un Arctic Rally Finland Powered by CapitalBox où son équipe était donnée favorite.

« Il sera important d’être compétitif [en Croatie] », a-t-il expliqué. « Nous avons appris de la Finlande, mais la Croatie sera bien sûr un rallye complètement différent. Nous avons été solides au Monte-Carlo et à Monza, mais nous devrons être rigoureux aux essais. »

Le Finlandais estime que son équipe a souffert dans l'Arctique après une erreur commise après les essais de préparation. Toyota avait figé les réglages de ses Yaris pour des températures allant jusqu'à -20°C alors que le thermomètre était plus proche de zéro lors du rallye.

Le Finlandais a ajouté que les essais pour la Croatie seraient d'autant plus importants qu'il s'agira de la première apparition de la gamme complète des pneumatiques asphalte de Pirelli.

« Les pneus ont bien fonctionné jusqu'à présent cette année », a-t-il conclu. « Pour cette épreuve, nous commencerons à rouler avec les pneus asphalte. Ce sera une nouvelle expérience et nous devons être focalisés sur ces essais pour pouvoir tirer le maximum de ces gommes. »

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