mercredi | 07 avril 2021

In memoriam : David Sutton

David Sutton, l’homme derrière le titre de Champion du Monde FIA des Rallyes d’Ari Vatanen en 1981, nous a quittés à l'âge de 81 ans.

Pilote à ses débuts, David Sutton restera surtout connu pour avoir mené une équipe privée à la victoire face aux plus grands noms du rallye.

Beaucoup se souviennent de la saison 1981 pour l’arrivée de l'Audi Quattro, mais c'est bel et bien l'équipe londonienne de David Sutton qui avait dominé le championnat avec Ari Vatanen et son copilote David Richards cette année-là. David Sutton Cars portait alors les espoirs de Ford en WRC après le retrait de l'ovale bleu fin 1979.

Avec le soutien de Rothmans et des Escort RS1800 réglées et développées au centre Ford de Boreham, David Sutton a réuni tous les ingrédients pour devenir la première structure privée à remporter le titre mondial.

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Cet exploit est resté inégalé jusqu'en 2006, l'année où Sébastien Loeb a remporté sa quatrième couronne consécutive avec Kronos Racing.

Ari Vatanen et David Richards gardent de précieux souvenirs de la saison 1981.

« Cette saison 1981 est à l'image de ma carrière résumée en un an seulement », a déclaré le Finlandais. « Nous passions de moments incroyables avant de tomber de très haut. J'étais en train de gagner, puis j'avais un accident avec un camion en Côte d'Ivoire. David arborait un grand sourire qu'importe les événements. Un immense sourire. Quand je commettais des erreurs, il venait et passait son bras autour de moi. Nous avions une relation similaire à celle entre un père et son fils. Il était fantastique et il laissera un vide immense dans ce sport. »

« Ari et moi avons tant de raisons d'être reconnaissants envers David », a ajouté David Richards. « Il vivait au cœur de l'équipe. C'était son nom au-dessus de la porte et il était impliqué dans chaque aspect de l'organisation. La saison 1981 était une histoire digne de David et Goliath. »

David Sutton s'est ensuite tourné vers fin 1981, engageant des voitures Audi UK pour Hannu Mikkola, Stig Blomqvist et Michèle Mouton en Championnat de Grande-Bretagne et dans le monde entier.

Si son nom a progressivement disparu de l'élite, l'équipe s'est offerte un deuxième titre mondial en 2003 puisque Martin Rowe avait mené sa Subaru Impreza Groupe N au titre en P-WRC.

WRC.com adresse ses sincères condoléances à la famille et aux amis de David Sutton.