jeudi | 08 avril 2021

Cap au nord pour la Suède

Le prochain Rallye de Suède se déroulera plus au nord en installant son parc d'assistance à Umeå.

Située sur la côte est de la Suède, à plus de 600 kilomètres de la capitale Stockholm, Umeå jouit d'un riche héritage sportif après avoir été nommée première ville sportive du pays à deux reprises ces trois dernières années.

La ville a été choisie face à Östersund et Luleå à l'issue d'un an de recherches menées par Glenn Olsson, le président-directeur général du Rallye de Suède. Sa quête de l'emplacement idéal a été dictée par la garantie de retrouver des routes couvertes de neige pour le seul rendez-vous 100 % hivernal du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Vidéo : le Rallye de Suède 2020

« L'une des conditions fondamentales au cœur de la décision était d'avoir une région assurant plus de neige tout en pouvant fournir des données météorologiques historiques », a déclaré Glenn Olsson. « Les forces d'Umeå, au-delà de son climat hivernal stable, incluent également une excellente capacité hôtelière associée à l’emplacement du parc d'assistance au parc des expositions de Nolia, un fort dynamisme en affaires et le potentiel d'attirer de nombreux fans. Östersund et Luleå ont présenté des dossiers solides et un engagement sans faille, mais Umeå présentait un concept plus attrayant pour le Rallye de Suède dans sa globalité. »

La région compte plus de quinze spéciales différentes déjà vues sur des rallyes nationaux dans un rayon de cinquante kilomètres autour de la ville.

Depuis la naissance du Championnat du Monde FIA des Rallyes en 1973, le Rallye de Suède a toujours été basé dans le Värmland. Glenn Olsson a confié sa « grande tristesse » au moment d'amorcer le déménagement de son épreuve.

Elfyn Evans a remporté le dernier Rallye de Suède disputé en WRC en 2020

« La Suède est l’un des rares pays impliqués depuis la naissance du Championnat du Monde des Rallyes en 1973 et l'engagement sans faille et l'expertise du Värmland ont été cruciaux dans cet exploit », a-t-il ajouté. « Tous les officiels et autres passionnés ayant déployé autant d’efforts au fil des décennies doivent être fiers d'avoir réussi à maintenir la place de la Suède au calendrier. Malgré tous les défis inédits chaque année, la FIA et WRC Promoter voient tout le potentiel d'Umeå en tant que nouvelle ville hôte. »

Si l'extension de l'accord avec WRC Promoter au-delà de 2022 est encore soumis à certains détails, toutes les parties sont convaincues qu'il ne s'agit que d'une question de temps.

Chris Ingram arrive en WRC

Chris Ingram arrive en WRC

Champion d'Europe des Rallyes en 2019, le Britannique Chris Ingram a signé un programme de deux ans en Championnat du Monde FIA ...

En lire plus

« Les épreuves hivernales sont l'un des plus grands défis du WRC et la Suède est incontournable dans ce domaine depuis les débuts du championnat », a déclaré Simon Larkin, directeur événementiel de WRC Promoter. « Nous avons de grands espoirs pour le futur développement commercial et sportif de ce nouveau chapitre du Rallye de Suède à Umeå et nous n'avons que des éloges pour le travail acharné mis en œuvre pour y parvenir. Le Värmland est un hôte incroyable depuis tant d’années et nous souhaitons remercier toutes les personnes et fans impliqués. »

« Se déplacer vers le nord était une prérogative étant donné les défis rencontrés ces dernières années », a conclu Yves Matton, directeur rallye de la FIA. « Je voudrais saluer les efforts des organisateurs du Rallye de Suède ayant proposé des alternatives et cette nouvelle base prometteuse à Umeå pour l'an prochain. Il s'agit de l'occasion idéale pour s'assurer d'avoir les conditions hivernales dont nous rêvons tous pour un rallye sur neige. »