jeudi | 28 janv. 2021

Le calendrier 2021 du Junior WRC se dévoile

Pour son vingtième anniversaire, le FIA Junior WRC proposera un calendrier inédit composé de cinq manches européennes sur terre et asphalte.

Remportée par Tom Kristensson, la saison 2020 n'était composée que de quatre rendez-vous en raison des problèmes liés à la pandémie. Le calendrier 2021 retrouvera un format plus classique avec cinq manches, dont une seule identique à l'an dernier. Deux épreuves se disputeront sur terre et trois sur asphalte.

Nouvelle venue en Championnat du Monde FIA des Rallyes, la Croatie (22-25 avril) donnera le coup d'envoi de la saison pour un événement qui s'annonce difficile puisque peu de pilotes connaissent les routes autour de Zagreb.

Les spéciales techniques et piégeuses du Portugal (20-23 mai) suivront avant les crêtes rapides et les sauts gigantesques de l'Estonie (15-18 juillet).

Vidéo - Le FIA Junior WRC à l'ACI Rally Monza

Après ces deux manches sur terre, les concurrents retrouveront l'asphalte avec la première visite de l'histoire du FIA Junior WRC en Belgique (13-15 août). La saison connaîtra enfin son dénouement en Espagne (14-17 octobre) lors d'un rendez-vous 100 % asphalte après avoir proposé une surface mixte durant plusieurs années.

Les équipages s'affronteront au volant de Ford Fiesta Rally4 équipées de pneus Pirelli. Les quatre meilleurs résultats seront retenus pour établir le classement général final et les concurrents ayant disputé au moins trois manches avant l'Espagne pourront doubler leurs scores de la finale. Comme l'an passé, chaque victoire de spéciale donnera droit à un point bonus.

Maciej Woda, directeur de l'organisation du FIA Junior WRC, a déclaré que le calendrier offrait une bonne variété de rallyes.

« Je pense que les cinq manches requièrent tous des talents différents, un aspect essentiel de notre championnat pour jauger les pilotes et découvrir celui qui a le plus de talent », a-t-il expliqué. « Il n'y a pas deux manches identiques et cela laisse augurer un championnat passionnant en constante évolution. »

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Maciej Woda a également indiqué que les organisateurs avaient assuré un certain délai entre la finale de la saison 2020 disputée mi-décembre et la manche d'ouverture de cette nouvelle campagne pour permettre aux concurrents de se préparer dans les meilleures conditions.

« Normalement, le FIA Junior WRC s'achève en septembre ou en octobre, ce qui laisse à tout le monde assez de temps pour se préparer et confirmer leurs programmes pour la saison suivante », a-t-il ajouté. « Après la conclusion tardive de la saison 2020, nous avons discuté avec tous les équipages intéressés et nous leur avons garanti le temps nécessaire pour mettre en place leur plans pour 2021. »

Les détails des prix et dotations seront annoncés sous peu.