vendredi | 11 juin 2021

L'un des hommes les plus importants du WRC ?

Une grande partie de la domination record de Sébastien Ogier au Rallye Monte-Carlo dans l'ère du World Rally Car peut être attribuée à un seul homme : Simon Jean-Joseph.

C'est la preuve ultime de confiance. Vous savez qu'il y a du verglas dans un virage. Il y en a depuis les reconnaissances il y a quelques jours. Mais quelqu'un vous dit qu'il n'y en aura plus quand vous arriverez lancé à toute allure. Il vous conseille de prendre des slicks et de ne pas freiner dans un virage où vous pensiez lever le pied avec des pneus cloutés.

En tant que pilote, vous lui faites confiance. Votre vie entre ses mains. Voilà la relation qu'entretient un équipage disputant le Championnat du Monde FIA des Rallyes et son équipe d'ouvreurs.

Ces hommes et ces femmes se lèvent et quittent le parc d'assistance plus tôt que quiconque. Sur les manches asphaltées du calendrier, ils négocient chaque spéciale à la recherche d'informations sur la surface de la route ou, s'il pleut, de flaques d'eau pouvant provoquer de l'aquaplanage.

Une épreuve se distingue toutefois pour ces ouvreurs : le Rallye Monte-Carlo.

Sébastien Ogier a signé une huitième victoire record au Monte-Carlo en début d'année

S'il y a bien un événement qui va tenir Simon Jean-Joseph éveillé la nuit, c'est celui-ci.

Simon Jean-Joseph est l'homme qui murmure à Sébastien Ogier – le pilote comptant le plus de victoires dans l'histoire du Monte-Carlo – de rester pied au plancher à tel ou tel endroit où il pensait relâcher les gaz. 

Simon Jean-Joseph et Sébastien Ogier viennent d'époques différentes dans le sport, mais leurs carrières se sont croisées chez Citroën en 2008. Sébastien Ogier avait ainsi remplacé Simon Jean-Joseph à l'Ulster Rally 2008, où Simon était censé piloter une C2-R2 Max.

Les deux hommes sont depuis devenus amis, mais encore bien plus que cela sur les rallyes asphaltés du WRC.

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Simon Jean-Joseph est le maître d'œuvre de l'approche et de l'angle d'attaque de Sébastien Ogier. Le pilote martiniquais est en quelque sorte la personne la plus importante dont vous n'entendez jamais parler dans le parc d'assistance.

Sauf que vous avez déjà entendu parler de lui. Simon Jean-Joseph a été pilote officiel pour Ford et Subaru entre la fin des années 1990 et le début des années 2000, et le Français forme avec son copilote Jack Boyere le duo parfait pour épauler Sébastien Ogier et Julien Ingrassia.

Son expérience au plus haut niveau de la discipline l'a rendu encore plus précieux : Simon Jean-Joseph connaît et comprend les pressions et les contraintes de l'élite, faisant de lui le confident parfait pour l'homme aux sept titres mondiaux.

Encore plus important, il comprend parfaitement les notes de Sébastien Ogier. Il connaît l'impact d'un nouveau freinage sur le comportement de la voiture dans le virage suivant. Il peut anticiper la situation et ajuster les notes en conséquence.

Sur l'asphalte, Sébastien Ogier et Simon Jean-Joseph sont en harmonie. Et c'est ainsi que le quatuor a remporté chaque manche du WRC proposant cette surface depuis le Rallye d'Espagne 2019.

Simon Jean-Joseph prédit l'avenir de Sébastien Ogier. Et il le fait mieux que quiconque au monde.

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