Tidemand : « Nous avons
beaucoup progressé »

Le Suédois Pontus Tidemand est devenu le dernier vainqueur du championnat FIA réservé aux jeunes pilotes en s’imposant au Rallye de France ce week-end.

Avec cette troisième victoire de la saison, le pilote de 22 ans (à droite sur la photo) possède désormais une avance irréversible en tête du championnat avant le rendez-vous final en Espagne. 

Comparé à un jeune Marcus Gronholm par son copilote Ola Floene (à gauche sur la photo), Tidemand rejoint le club fermé des champions du Junior WRC auquel appartiennent Dani Sordo (2005), Elfyn Evans (2012) et les Champions du Monde des Rallyes Sébastien Loeb (2001) et Sébastien Ogier (2008). 

Nous avons posé quelques questions à Tidemand dans la foulée de son titre. 

Q : Félicitations Pontus, notre nouveau champion en Junior WRC. Comment vous sentez-vous ?
PT : « C’est une très bonne sensation d’autant que les autres pilotes de la catégorie attaquent fort. Nous avons beaucoup travaillé et mon copilote, Ola, a fait un travail fantastique. Nous avons beaucoup progressé cette saison et beaucoup de gens nous soutiennent. Remporter ce titre rend tout le monde heureux et c’est bon pour la saison prochaine. »

Q : Les conditions du rallye étaient vraiment difficiles. Comment vous en êtes-vous sorti ? 
PT : « Nous avons connu un parcours impeccable, sans problème ni erreurs. Nos rivaux sont sortis de la route ou ont crevé, il n’y avait donc pas beaucoup de pression. Soudainement, nous nous sommes retrouvés en tête et n’avions pas besoin de prendre de risques. Vraiment un rallye sans faute pour nous. »

Q : Sentiez-vous la nervosité monter lors de l’ultime spéciale dimanche ?
PT : « C’est le problème ! Quand vous avez du temps pour y réfléchir, c’est à ce moment que vous commencez à faire des erreurs ! Mais le bon travail effectué lors des reconnaissances nous a fait connaître les sections piégeuses. J’avais également beaucoup de confiance dans les notes, la voiture et les pneus. Nous avons tout simplement apprécié piloter. »

Q : Nous vous avons vu passer de la FIA WRC Academy au Junior WRC. Qu’avez-vous appris lors de ces deux expériences dans ces championnats ? 
PT : « Beaucoup. Nous avons fait de gros progrès. Dans notre catégorie, vous ne devez pas seulement être le plus rapide mais aussi penser à la voiture, à la stratégie, aux points. Chaque spéciale est comme une Power Stage pour nous car il y a des points à la clé ! Nous avons appris à piloter un championnat ! »